Aasif Mandvi, au-delà de «The Daily Show»

Aasif Mandvi, au-delà de «The Daily Show»

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Quiconque a vu le drame d’Ayad Akhtar «Disgraced» au Claire Tow Theatre du Lincoln Center connaît la grande scène: un dîner explosif avec un arc-en-ciel de types de personnages – un musulman, une femme blanche, un homme juif, son afro-américain femme – dont le combat verbal peut faire perdre l’appétit aux membres du public, même affamés. Au centre de l’action se trouve Aasif Mandvi en tant qu’Amir, un avocat pakistanais-américain dont l’origine ethnique a soudainement causé des problèmes au travail.

M. Mandvi a discuté des réactions suscitées par ses performances, de ses propres sentiments sur la compréhension de l’Islam par les États-Unis et des compromis qui accompagnent parfois le fait d’être «un acteur brun». Ce sont des extraits de la conversation.

Q. Qu’est-ce que ça fait de monter sur scène pendant la scène du dîner? Entendez-vous les gens haleter?

UNE. Ce que j’aime dans la pièce, c’est sa bravoure. Je n’ai pas vu une pièce aborder ces questions, avec une telle musculature, et ce qui est merveilleux, c’est que vous commencez le spectacle certains soirs, et c’est comme une pièce de Neil Simon. Les gens n’attendent que de rire. Mais au moment où la pièce atteint son apogée, vous vous retrouvez toujours au même endroit, avec ce genre d’inconfort, car le public n’est jamais autorisé à s’installer dans un endroit confortable où il comprend qui sont les bonnes personnes sont et qui sont les mauvaises personnes, avec qui ils sont d’accord et avec qui ils ne sont pas d’accord. Ils sont constamment contraints de modifier ces alliances.

Q. Avez-vous déjà assisté à un dîner comme celui-là?

UNE. Dieu merci, je ne l’ai pas fait.

Q. Avez-vous déjà reçu des réactions de colère des membres du public?

UNE. Ce que j’ai trouvé le plus, c’est que les réactions des gens leur en disent plus sur eux-mêmes que sur la pièce. Je veux dire, un ami musulman m’a dit une fois que le personnage juif sur scène était le seul à dire la vérité. Et un ami juif m’a dit que le personnage musulman sur scène était le seul à dire la vérité. Et j’ai eu un ami à moi, un producteur de « The Daily Show », un gars juif, est venu me voir et m’a dit, je m’identifie à votre personnage dans la pièce et à son identité tribale parce que j’ai la même réaction quand je me promène Nouveau York à Noël en tant que juif.

Q. Pourquoi avez-vous décidé de jouer la pièce?

UNE. J’ai reçu ce script il y a deux ans – Ayad me l’a envoyé, et il a dit: «Écoutez, j’ai écrit cette pièce et je veux que vous la lisiez et que vous me disiez ce que vous en pensez.» Il me l’a en partie envoyé parce qu’il était intéressé à ce que je joue le rôle et je pense qu’il me l’a en partie envoyé en tant que compatriote américano-musulman et quelqu’un qui comprenait le caractère d’Amir d’une manière que les autres pourraient ne pas comprendre. Quand je l’ai lu, je l’ai rappelé et lui ai dit: «C’est formidable. Et vraiment courageux et vraiment effrayant de mettre ce genre de personnage sur scène. »

Il est également rare que – pour être honnête – en tant qu’acteur brun en Amérique, que vous soyez à Hollywood ou à New York, il est très rare de trouver un rôle qui a autant de sophistication et de nuances.

Q. N’y avait-il pas une pièce intitulée «Sakina’s Restaurant» qui contenait un tas de personnages sud-asiatiques?

UNE. Exactement. J’allais dire que la dernière fois que j’ai lu un rôle aussi intéressant pour un acteur brun, je l’avais écrit moi-même (Rires).

Q. C’était en 1998. Qu’est-ce qui est différent maintenant?

UNE. À l’époque, les Américains ne savaient vraiment pas ce qu’était un musulman. J’ai fait une blague en fait dans « Sakina’s Restaurant » qu’un des personnages confond musulman avec mousseline et pense qu’un musulman est un type de tissu. Cela a changé – je ne dis pas que les Américains sont plus éduqués sur l’islam. Je pense qu’ils sont tout aussi ignorants, mais ils sont certainement plus conscients du monde musulman et de la croyance et de la géopolitique de cette partie du monde par rapport à l’Amérique.

Q. Dans quelle mesure êtes-vous et Amir, votre personnage?

UNE. Il vient d’une famille conservatrice fondamentale beaucoup plus traditionnelle que moi ou même Ayad Ahktar. Mais je m’identifie à la dissociation de sa culture.

Q. Comment?

UNE. Ce n’est pas que je cache l’identité culturelle, mais c’est vrai que j’évite les conversations sur Israël et la Palestine, vous savez? Et il y a un sentiment, comme tout acteur immigrant sud-asiatique peut vous le dire, qu’à un certain niveau au cours de ma carrière, vous avez compromis l’intégrité de votre appartenance ethnique d’une manière ou d’une autre pour aller de l’avant. J’ai mis l’accent et j’ai hoché la tête d’un côté à l’autre et j’ai joué un stupide chauffeur de taxi, un charcutier ou quelque chose comme ça. Je pense qu’Amir – dans une vie différente, dans une carrière différente – a en quelque sorte joué avec le jeu aussi.

Q. Pensez-vous que votre succès – et la pièce – amènera d’autres artistes et écrivains américano-musulmans à se faire photographier dans le courant dominant?

UNE. J’espère que oui parce que ce qui est merveilleux dans cette pièce, c’est que c’est une pièce sur aujourd’hui. C’est une pièce sur la conversation que les gens ont derrière des portes closes dans le monde aujourd’hui. L’une des grandes choses que les républicains ont apprises des élections de 2012 est que l’Amérique n’est pas un pays homogénéisé. C’est un pays de musulmans, juifs, gays, noirs, latinos, immigrants, peu importe. Cette pièce montre cette identité et est rafraîchissante à voir.

C’est un genre de chose similaire à ce que « Mort d’un vendeur » a peut-être fait dans les années 50, où c’est comme: c’est l’Amérique maintenant. Et j’ai l’impression que cette pièce fait ça en quelque sorte. C’est l’Amérique en 2012.

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