Dans l’hilarant EL COQUÍ ESPECTACULAR AND THE BOTTLE OF DOOM (en anglais), le Théâtre Raíces demande « Êtes-vous trop portoricain? » ou tout simplement « Sorta-Rican? »

Dans l’hilarant EL COQUÍ ESPECTACULAR AND THE BOTTLE OF DOOM (en anglais), le Théâtre Raíces demande « Êtes-vous trop portoricain? » ou tout simplement « Sorta-Rican? »

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LES BASES: EL COQUÍ ESPECTACULAR AND THE BOTTLE OF DOOM, une pièce de 2018 de Matt Barbot, mise en scène par Victoria Pérez, avec Dan Torres, Alejandro Gabriel Gómez, Rolando E. Gómez, Lissette DeJesús, Smirna Mercedes et Matthew Wilson a ouvert le 6 décembre 22 décembre, jeudi à 19h30, vendredi et samedi à 8h et dimanche à 6h au Manny Fried Playhouse, 255 Great Arrow Ave 3e étage (381-9333) www.raicestheatrecompany.com Durée: 2 heures et 10 minutes avec un entracte

Un jeune fan obtient une séance photo avec Dan Torres – source: Raices Theatre Company

CROQUIS DE POUCE: Alex, un artiste de bande dessinée qui grandit avec sa mère veuve dans un quartier de New York, a développé un super-héros nommé El Coquí inspiré par un symbole national de Porto Rico, une grenouille verte et jaune indigène trouvée uniquement sur l’île. Chaque super-héros a besoin d’un ennemi juré, et c’est El Chupacabra inspiré par la légende portoricaine du chupacabra – un monstre suceur de sang. Pour Alex, son propre chupacabra personnel est dans son esprit – un gâchis de doute. Alors que certains disent que la création de bandes dessinées d’Alex pourrait être «trop portoricain» pour un appel de masse ou d’entreprise, El Chupacabra apparaît à Alex se moquant de lui pour avoir tourné le dos à son héritage et être simplement «Sorta-Rican». Avec un masque vejigante hérissé traditionnel que son défunt père aurait porté lors des festivals portoricains et une paire de ses propres pyjamas verts modifiés pour ressembler à une coquille verte et jaune, Alex a commencé à s’habiller secrètement comme sa création: El Coquí Espectacular, défenseur des «Nuyoricans» dans les cinq arrondissements! Pendant ce temps, Yesica, une jeune photographe qui veut se faire un nom, a aidé El Coquí, vêtue de pyjama, à devenir virale sur les réseaux sociaux.

Maintenant qu’El Coquí a un attrait de masse, le frère aîné d’Alex, Joe, un responsable marketing, a fait en sorte que la société Voltage Soda adopte El Coquí dans le cadre de sa campagne publicitaire. Lorsque Joe se plaint que l’équipe créative de l’entreprise est culturellement insensible et même un peu raciste, il est renvoyé du projet pour, ironiquement, ne pas être suffisamment portoricain pour être son conseiller. Alors que le monde de l’entreprise continue de modifier le concept pour qu’il soit moins portoricain et plus un shill pour la boisson gazeuse, Alex décide de riposter. Il fera ses débuts avec son El Coquí Espectacular original lors du défilé de la journée portoricaine à New York et fera ses preuves dans le monde entier.

La directrice de gauche Victoria Perez avec l’acteur Dan Torres dans le rôle-titre, photo avec la permission de Raices Theatre Company

LES JOUEURS, LE JEU ET LA PRODUCTION: Le dernier spectacle sur la scène de Manny Fried, SHE KILLS MONSTERS, était si bon qu’il a dû ajouter un spectacle supplémentaire pour répondre à la demande générée par le bouche à oreille. Si vous avez aimé MONSTERS qui mélangeait réalité et fantaisie, avez traité de l’intimidation dans les cours d’école et avez eu de superbes scènes de combat et de forts rôles féminins en explorant les jeunes en choisissant leur identité, vous allez adorer EL COQUÍ. Vous n’avez pas besoin de connaître l’espagnol pour « obtenir » cette production (c’est en anglais) ni de connaître un coqui d’un crocodile (bien qu’un glossaire limité soit fourni ci-dessous).

Malgré leur jeunesse comparée (deux sont encore au collège), les cinq acteurs sont assez expérimentés, ils ont déjà travaillé ensemble sur différentes scènes, ils s’aiment donc ils sont très généreux les uns avec les autres et personne ne «domine» la série. Si vous me demandiez après le spectacle « qui était votre préféré – que ce soit un personnage ou un acteur? » Je répondrais honnêtement que «je les aimais tous; ils étaient chacun exceptionnels.  » Ce n’est pas diplomatique. C’est un fait. Maintenant, chaque fois que vous obtenez cette cohérence de performance, vous vous adressez au réalisateur, et ici c’est l’une des meilleures de Buffalo, Victoria Pérez.

Elle est la poigne de fer dans le gant de velours qui exige, cajole, commande et cajole. Enfer, je ne sais pas vraiment comment elle le fait, mais elle tire toujours le meilleur parti de ses acteurs.

Détail de l’ensemble – Source photo: Peter Hall

Et le blocage sur la petite scène (Tiffany Jaramillo – Scenic Designer) encore divisé en quatre zones est phénoménal. Il y a la chambre d’Alex avec table à dessin, puis un ensemble sur le toit, les rues et une salle de présentation d’entreprise. L’action ne semble jamais déborder d’une zone à une autre. Quand un acteur se trouve dans un endroit particulier sur scène, ce petit espace semble se développer pour accueillir. Oh, et il y a une cinquième zone, un écran où nous voyons divers commentaires projetés sur El Coquí des Twitterati locaux qui sont lus à haute voix par les acteurs. Très drôle.

Chaque personnage est complètement crédible. La famille nucléaire est composée d’Alex, l’artiste qui devient El Coqui, interprété par Dan Torres. Son frère aîné, le directeur du marketing d’entreprise Joe, est interprété par Alejandro Gabriel Gómez. Et maman est jouée par Smirna Mercedes. La photographe Yesica («avec un Y») est Lissette De Jesús. El Chupacabra (et plus tard Junior, ancien bully maintenant artiste de rap) est joué avec un athlétisme incroyable par Rolando E. Gómez (Brendan Didio – Fight Choreographer). Matthew Wilson s’amuse à jouer le rôle de «l’entreprise» El Coquí. (Et assis dans le public, ses boutons éclatant de fierté étaient l’acteur Rolando M. Gómez, père d’Alejandro et Rolando E. Gómez.) Chaque production de Raices est finalement une affaire de famille.

Ce spectacle obtient la cote Five Buffalo rare, « Vraiment superbe … tu serais fou de le manquer. » Et, encore une fois, c’est en anglais, mais avec quelques mots espagnols ajoutés, dont certains sont expliqués ci-dessous. Aller. Prendre plaisir.

FACTOIDS ALÉATOIRES / GLOSSAIRE:

LE LIEU: Il y a beaucoup de parking gratuit en face du bâtiment sur Great Arrow. Recherchez la porte marquée 255 (avec l’auvent le plus proche d’Elmwood.) Si vous n’êtes jamais allé au théâtre Manny Fried auparavant, vous pourriez trouver les environs un peu industriels au début, mais une fois à l’intérieur du bâtiment, prenez un moment pour admirer les vieilles publicités de Pierce-Arrow Automobile Company sur les murs et pendant que vous pouvez monter les escaliers, demandez un tour dans l’ascenseur qui transportait des voitures de luxe. Cela fait partie de l’expérience. Lorsqu’il s’agit d’une production Raices, de l’eau en bouteille et des collations sont disponibles pour 1 $ chacune, mais les places sont extrêmement limitées, alors faites une réservation.

DÉFILÉ DU JOUR DE PUERTO RICAN: Alors que la pièce, écrite par un dramaturge basé à New York, mentionne le défilé de New York, le prochain «Puerto Rican & Hispanic Day Parade of WNY» de Buffalo aura lieu le samedi 15 août.e, 2020 avec des événements au parc LaSalle du 14 aoûte à travers le 16e. J’espère qu’il y aura une opportunité de faire des masques.

LES MASQUES: Lors des festivals portoricains, beaucoup de gens se déguisent en vejigante (littéralement «vessie géante» selon la coutume de faire exploser puis de peindre des vessies de vache dans les couleurs traditionnelles du vert et du jaune) avant de frapper les gens dans le défilé avec eux. Les Vijigantes parcourent la foule avec des masques effrayants. Pour une vidéo YouTube très amusante, regardez «Les Portoricains essaient de faire des masques vejigante pour la première fois» –

– comme Ivan qui est né sur l’île et Eli qui est né à Chicago s’épanouissent mutuellement sur la façon dont ils sont chacun portoricains lorsqu’ils fabriquent les masques. Y aura-t-il (y a-t-il déjà?) Des événements de fabrication de masques à Buffalo? Je vais continuer de consulter la page Facebook de la Raíces Theatre Company pour le découvrir.

COMMENT PUERTO RICAN DOIT-ON ÊTRE? Cette question qui continue de hanter les générations non nées sur l’île est explorée dans cette pièce et ailleurs, y compris une autre vidéo YouTube amusante (et émouvante) intitulée «Je me suis connecté avec mon côté portoricain pour la première fois»

UNE BD DE PUERTO RICAN SUPERHERO ?: Il y avait une bande dessinée one-shot publiée par Marvel qui fait que les Quatre Fantastiques se rendent à Porto Rico et rencontrent une vejigante. Mais, jusqu’à présent, le titre EL COQUÍ ESPECTACULAR ET LA BOUTEILLE DE DOOM ne s’applique qu’à cette pièce.

LA BOUTEILLE DE DOOM: Cela s’applique à une arme super-imbibée portée par l’ennemi El Chquacabra d’El Coquí mais fait également référence au niveau élevé de diabète parmi la communauté portoricaine qui serait vraisemblablement exacerbé par la consommation du cola (fictif) « Voltage » qui est être commercialisé aux Portoricains dans la pièce. Selon Project Hope, avant même que l’ouragan Maria n’entraîne une perturbation généralisée du système de santé perturbé de l’île, Porto Rico avait un taux de prévalence du diabète d’environ 50% supérieur à celui de la population américaine en général.

EL CHUPACABRA: Le Chupacabra (littéralement «meunier de chèvre») est une légende portoricaine populaire sur une créature avec des épines dans le dos (une sorte de «créature terrestre de la lagune noire») explorée par la BBC ici.

FLAMBOYAN (mentionné dans la note du directeur): Le Flamboyan est un arbre en forme de parapluie dont les fleurs voyantes sont attrayantes mais pour les Portoricains symbolise la fierté, l’espoir et le repos. L’arbre peut être rouge, orange ou jaune mais les fleurs rouges sont la fleur nationale de Porto Rico.

LATINX: Dans le but de contourner les problèmes grammaticaux de «Latino» (masculin) contre «Latina» (féminin), de nombreux jeunes Hispaniques se sont appelés LatinX.

Mais vous n’avez rien à savoir de tout cela.

* TROUPEAU DE BUFFALO (Notes sur le système de notation)

UN BUFFLE: Cela signifie des ennuis. Un jeu épouvantable, une production très imparfaite, ou les deux. À moins qu’il n’y ait une raison vraiment impérieuse pour vous d’assister (c’est-à-dire que vous êtes le parent de quelqu’un qui y est), donnez à ce spectacle une large place.

DEUX BUFFALOS: Passable, mais pas de grands tremblements. Soit la production est assez éloignée de la base, soit le jeu lui-même est problématique. À moins que vous ne soyez le genre de personne heureuse à aller au théâtre, vous pourriez chercher autre chose.

TROIS BUFFALOS: J’ai toujours mes problèmes, mais c’est une sacrée bonne nuit au théâtre. Si vous n’entrez pas dans des attentes énormes, vous serez probablement satisfait.

QUATRE BUFFAUX: La production et le jeu sont de haut calibre. Si le genre / contenu vous intéresse, je ferais un réel effort pour y assister.

CINQ BUFFLES: Vraiment superbe – une cote rare. Des comédies qui vous affaiblissent de rire, des drames qui touchent vraiment le cœur. À condition que ce soit le genre de spectacle que vous aimez, vous seriez fou de le manquer!



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