IBM dit que Quantum Leap de Google a été un flop quantique

IBM dit que Quantum Leap de Google a été un flop quantique

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Des querelles techniques entre Les experts en informatique quantique échappent rarement à la communauté raréfiée du domaine. Tard lundi, cependant, l’équipe quantique d’IBM a choisi une lutte très publique avec Google.

Dans un article technique et un article de blog, IBM a visé des résultats scientifiques potentiellement historiques, accidentellement divulgués lors d’une collaboration entre Google et la NASA le mois dernier. Ce projet de document affirmait que Google avait atteint un jalon baptisé «suprématie quantique» – une sorte de course de dragsters dans laquelle un ordinateur quantique se révèle capable de faire quelque chose qu’un ordinateur conventionnel ne peut pas.

Lundi, les docteurs quantiques de Big Blue ont déclaré que la revendication de suprématie quantique de Google était viciée. IBM a déclaré que Google avait essentiellement truqué la course en n’exploitant pas toute la puissance des superordinateurs modernes. « Ce seuil n’a pas été atteint », explique le blog d’IBM. Google a refusé de commenter.

Il faudra du temps à la communauté de la recherche quantique pour fouiller la réclamation d’IBM et les réponses de Google. Pour l’instant, Jonathan Dowling, professeur à la Louisiana State University, affirme qu’IBM semble avoir un certain mérite. «Google a choisi un problème qu’ils pensaient être vraiment difficile sur une machine classique, mais IBM a maintenant démontré que le problème n’est pas aussi difficile que Google le pensait», dit-il.

Quiconque a raison au final, les revendications de suprématie quantique sont largement académiques pour l’instant. Le problème résolu pour montrer la suprématie n’a pas besoin d’avoir des applications pratiques immédiates. C’est un jalon qui suggère le rêve à long terme du domaine: que les ordinateurs quantiques libéreront une nouvelle puissance et de nouveaux bénéfices en permettant des progrès dans des domaines délicats tels que la chimie des batteries ou les soins de santé. IBM a fait la promotion de son propre programme de recherche quantique différemment, soulignant les partenariats avec des entreprises curieuses quantiques jouant avec son matériel prototype, comme JP Morgan, qui a prétendu cet été avoir compris comment exécuter des calculs de risques financiers sur le matériel quantique IBM.

L’IBM-Google quantretemps illustre l’état paradoxal de l’informatique quantique. Il y a eu une explosion de progrès au cours des dernières années, conduisant des sociétés telles qu’IBM, Google, Intel et Microsoft à constituer de grandes équipes de recherche. Google prétend depuis des années être proche de démontrer la suprématie quantique, un sujet de discussion utile car il a rivalisé avec ses rivaux pour embaucher des experts de haut niveau et aligner des clients putatifs. Pourtant, alors que les ordinateurs quantiques semblent plus proches que jamais, ils restent loin d’une utilisation pratique, et jusqu’où il n’est pas facile de déterminer.

Le projet de document Google publié en ligne le mois dernier décrit un problème de calcul statistique à la fois pour le prototype du processeur quantique de la société, Sycamore, et le superordinateur le plus rapide du monde, Summit, à Oak Ridge National Lab. Le journal a utilisé les résultats pour estimer qu’un supercalculateur supérieur aurait besoin d’environ 10 000 ans pour correspondre à ce que Sycamore a fait en 200 secondes.

APPRENDRE ENCORE PLUS

IBM, qui a développé Summit, affirme que le supercalculateur aurait pu faire ce travail en 2 jours et demi, et non des millénaires – et potentiellement encore plus rapidement, si on avait eu plus de temps pour affiner sa mise en œuvre. Cela serait encore plus lent que le temps affiché par la puce quantique Sycamore de Google, mais le concept de suprématie quantique tel que conçu à l’origine par le professeur Caltech John Preskill obligeait le challenger quantique à faire quelque chose qu’un ordinateur classique ne pouvait pas faire du tout.

Ce n’est pas la première fois que les concurrents de Google remettent en question ses plans de suprématie quantique. En 2017, après que la société a annoncé qu’elle se rapprochait du jalon, les chercheurs d’IBM ont publié des résultats qui semblaient déplacer les poteaux de but. Début 2018, Google a dévoilé une nouvelle puce quantique appelée Bristlecone qui serait prête à démontrer sa suprématie. Bientôt, des chercheurs de la société de commerce électronique chinoise Alibaba, qui possède son propre programme informatique quantique, ont publié une analyse affirmant que l’appareil ne pouvait pas faire ce que Google a dit.

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