Intensification sur le rivage – Buffalo Rising

Intensification sur le rivage – Buffalo Rising

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Remarque: cette pièce se rapporte à une exposition qui a ouvert ses portes le vendredi 4 octobre (à l’affiche jusqu’au 16 novembre) à El Museo. Détails ici et plus bas.

Les vides de leadership sont mauvais, car ils rendent difficile de faire avancer les choses ici et maintenant. Et souvent, ils invitent les inefficaces ou les opportunistes à essayer de saisir les rênes, ce qui peut compliquer la tâche à l’avenir.

Mais parfois, un vide de leadership, par nécessité si rien d’autre, incitera le leadership de sources inattendues à se renforcer et à se montrer digne du défi. Quelque chose comme ça se passe avec la question du sort des appartements Shoreline et d’autres questions affectant la préservation et la réutilisation de l’architecture moderniste à Buffalo.

Cette direction est particulièrement bienvenue étant donné l’échec extraordinaire de la direction démontré par la situation avec Shoreline Apartments à ce jour. Pendant trop longtemps, cette question a pu devenir une étude de cas dans une rupture de leadership dans de nombreux domaines essentiels à la vie urbaine: leadership communautaire, leadership politique, leadership dans les domaines du logement et du développement communautaire, planification, préservation et justice économique. Pendant trop longtemps, les intérêts privés ont pu dominer une situation où la communauté a pu faire jusqu’à présent relativement peu pour trouver une voix collective pour faire valoir ses intérêts.

Mark Byrnes de CityLab a le meilleur compte à ce jour de la façon dont cela s’est déroulé.

Parce que les appartements Shoreline et leur site ont été conçus par l’un des architectes modernistes les plus éminents du pays, l’échec de la communauté de la préservation à s’engager avec succès sur cette question a peut-être été le plus visible. Le moment est particulièrement malheureux, le problème se posant au moment où Preservation Buffalo-Niagara glissait vers un effondrement organisationnel, effondrement dont ils n’ont presque pas émergé. Ils ont tenu un forum public sur la question à la Bibliothèque centrale, mais il a été si mal conçu et exécuté au point de laisser beaucoup plus confus qu’auparavant. Si l’intention était de plaider en faveur de la préservation, cela n’a pas fait grand-chose pour moi, ni pour le critique artistique de Buffalo News, Colin Dabkowski, comme il l’a écrit le lendemain.

Outre l’échec organisationnel unique en cours à l’époque, l’incapacité totale de la communauté de la préservation de Buffalo à avoir un effet sur la question des appartements Shoreline pourrait être considérée comme une étude de cas sur les complications de la préservation moderne du milieu du siècle. L’une des principales sources de ces complications est que l’architecture et la planification modernistes n’embrassaient pas seulement de nouvelles formes et de nouveaux matériaux, mais embrassaient également le modernisme en tant qu’idéologie. Cette idéologie a conduit à des effets tels que le zonage cartésien (utilisations discrètes dans des quartiers discrets), le développement autocentré et le rejet direct des pratiques passées.

Au début, les villes ont pu adopter des designs modernes, même si elles semblaient très différentes de ce qui les avait précédées, car elles respectaient souvent le tissu urbain environnant. Mais plus tard, les modernistes et leurs clients ont commencé avec arrogance à tenter d’imposer une nouvelle vision, menant les projets modernistes à avoir un effet de plus en plus négatif sur leur environnement.

Des signes de ce processus au travail sont partout à Buffalo. Le 198, par exemple, a commencé avec un passage souterrain enfoncé pour Humboldt Parkway sous la rue Main. Pourtant, la tranchée était bordée de blocs de calcaire, en reconnaissance du contexte de la promenade. Mais au moment où le 198 a été achevé, les ingénieurs enfonçaient du béton et de l’acier au milieu d’un parc et d’une vallée de ruisseau avec peu de considération de contexte, sauf comme obstacle à surmonter.

En architecture, vous pouvez voir la différence entre les gratte-ciel modernes de Lafayette Square – les édifices Rand, Main-Court et Tishman – qui jouent bien avec leurs voisins et sont construits dans la rue et les tours bancaires au sud qui ont nécessité des démolitions de des blocs entiers ont perturbé le réseau routier et ont été entourés de places balayées par le vent. Tim Tielman a abordé cette question comme il le pouvait dans l’épisode 3 de sa série de vidéos Adventures in Buffaloland:

Donc, la préservation du modernisme est souvent compliquée non seulement par les réactions viscérales que beaucoup ont à l’architecture – «C’est moche! Abattez-le!  » – mais par d’autres effets sur le domaine urbain associés aux pratiques de conception de l’époque. L’hôtel de ville de Boston est un parfait exemple d’un bâtiment que beaucoup ont aimé détester et qui a déjà fait face à des menaces de démolition très réelles. Cela a été en partie dû à une campagne d’éducation menée par les partisans du modernisme pour inciter les Bostoniens à cesser de combattre l’hôtel de ville et à être fiers d’être gouvernés à partir de l’une des pièces d’architecture les plus remarquables du monde.

Mais pour préserver l’hôtel de ville de Boston, il a également fallu trouver des moyens de rendre le bâtiment plus convivial et de mieux fonctionner et – en particulier – d’adoucir et d’animer la place stérile qui l’entoure. Pour se sauver, il a dû ignorer une partie de sa distanciation corbusienne et côtoyer les gens qu’il a été construit pour abriter et servir – parce que c’est ce qui se passe dans de vraies villes pleines de vraies personnes avec de vraies vies, par opposition au radiant, stérile , des villes remplies d’autoroutes que les fondateurs du modernisme ont fantasmées pendant de longues périodes de chômage pendant les guerres et les dépressions.

L’un des défis des appartements Shoreline est qu’ils ont été conçus par l’architecte moderniste Paul Rudolph dans le cadre d’une ville fantastique similaire sur le front de mer de Buffalo (voir l’image principale), avec d’énormes piles brutalistes construites jusqu’au bord de l’eau cloisonné d’un côté et entourées de croissants de douves d’asphalte gardant la ville bien mélangée et graveleuse à une distance de sécurité de l’autre. Peu de gens ont vu l’ironie d’un brillant moderniste voulant créer, essentiellement, un retour à une ville médiévale méditerranéenne fortifiée et entourée de douves avec des habitations étagées sur les rives du lac Érié au XXe siècle.

La Urban Development Corporation, créée par le gouverneur Nelson Rockefeller après l’assassinat de Martin Luther King, Jr., avec ses pouvoirs étendus pour passer outre presque toutes les autres considérations, peut-être en se prêtant à de tels projets, est joliment décrite dans CityLab par Mark Byrnes, qui est bien familier avec Shoreline de son temps comme étudiant à Buffalo.

Donc, non seulement son design anti-urbain, mais la façon dont il a été imposé de haut en bas, avec un manque de considération pour le contexte urbain ou d’autres facteurs de planification, avec des coins coupés dans la précipitation pour le faire construire, a soutenu Shoreline dès le début, et aidé à mettre le réticule de la boule de démolition. Une partie a déjà disparu et le reste pourrait suivre. Que faire?

C’est dans ce marécage de mauvaise conception, de mauvais leadership et de mauvaise histoire qu’El Museo, architecte et boursière AIA Barbara Campagna, et Docomomo (officiellement, le Comité international pour la documentation et la conservation des bâtiments, des sites et des quartiers du mouvement moderne). bravement, ne voulant pas fermer les yeux sur cette question, comme tant d’autres qui auraient dû jouer un rôle depuis le début. Et ils devraient être félicités de l’avoir fait. À l’heure actuelle, ils travaillent à éduquer la communauté sur une hiérarchie ambitieuse de sujets connexes, du modernisme au brutalisme, à l’architecte Paul Rudolph et aux moindres détails de Shoreline.

Bryan Lee d’El Museo, Liz Waytkus, directrice exécutive de Docomomo US et l’architecte Barbara Campagna

Cela est nécessaire, mais peut ne pas être suffisant. Il est essentiel d’écouter et d’apprendre. Mais en fin de compte, je crois qu’il faudra une large coalition d’acteurs communautaires de toutes sortes pour parler et agir pour influer sur ce qui se passera ensuite. Et cela nécessitera l’émergence d’un niveau de leadership qui n’a pas été vu à ce jour dans la demi-décennie de ce numéro.

De manière significative, cela exigera également un compromis. Si les défenseurs de la préservation insistent sur le fait que la seule solution acceptable est de conserver et de réhabiliter tout ce qui reste des appartements Shoreline – y compris la façade irrémédiablement anti-urbaine le long de la rue Niagara – ils sont susceptibles de gagner peu d’amis et risquent donc de perdre tout ce qui reste actuellement.

Oui, écoutons, apprenons et réfléchissons. Mais il sera alors temps de diriger, de parler et d’agir.

Allons-nous?

Soyez connectés:

Shoreline: Remembering a Waterfront Vision a ouvert le vendredi 4 octobre à El Museo.

El Museo Francisco Oller et Diego Rivera

91, rue Allen

Buffalo, NY 14202

716.464.4692

info@elmuseobuffalo.org

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