John Glenn décède à 95 ans; héros a été le premier Américain à orbiter autour de la Terre

John Glenn décède à 95 ans; héros a été le premier Américain à orbiter autour de la Terre

[ad_1]

Lorsque sa capsule en forme de cloche a éclaboussé l’océan après avoir orbité autour de la Terre encore et encore, John Glenn est devenu un héros instantané – le pilote de chasse-jock de quelques mots qui, en seulement cinq heures de tour de la planète, a contribué à cimenter la foi de l’Amérique qu’il pouvait mener course dans l’espace.

Il a traversé le pont du porte-avions où Friendship 7 avait été abaissé avec autant de désinvolture qu’un gars qui venait de rentrer de faire une course crosstown, exsudant une confiance et un fanfaron mythifiés plus tard dans Tom Wolfe « The Right Stuff ».

Des décennies plus tard, à l’âge de 77 ans, Glenn retournerait dans l’espace pour une mission de neuf jours à bord de la navette Discovery après s’être vendu comme un cobaye humain qui démontrerait les effets du voyage dans l’espace sur les personnes âgées.

Glenn, qui a également été sénateur américain de l’Ohio pendant 24 ans, est décédé jeudi à l’âge de 95 ans, un jour après avoir été hospitalisé à Columbus, en Ohio.

«Lorsque John Glenn a décollé de Cap Canaveral au sommet d’une fusée Atlas en 1962, il a levé les espoirs d’une nation. Et lorsque son vaisseau spatial Friendship 7 a éclaboussé quelques heures plus tard, le premier Américain à orbiter autour de la Terre nous a rappelé qu’avec du courage et un esprit de découverte, il n’y a aucune limite aux hauteurs que nous pouvons atteindre ensemble », a déclaré le président Obama dans un communiqué.

Glenn était le dernier astronaute survivant du groupe Mercury Seven d’origine, précédé dans la mort par Alan B. Shepard Jr., Gus Grissom, Wally Schirra, Gordon Cooper, Deke Slayton et Scott Carpenter.

Dans son premier vol historique, Glenn a fait le tour de la Terre pendant près de cinq heures dans un minuscule vaisseau spatial le 20 février 1962, le premier Américain à orbiter autour de la planète. À son retour dans l’espace en 1998, son voyage a fait presque autant pour raviver l’intérêt pour le programme spatial américain que son premier voyage pionnier a dû attiser la fascination du pays pour l’exploration spatiale.

Glenn a d’abord attiré l’attention du grand public en 1962 dans la capsule spatiale en forme de cloche Friendship 7 – un vol qui, selon le contrôle de mission de la NASA, pourrait brûler en rentrant dans l’atmosphère terrestre.

Héros de guerre et pilote d’essai qui a acquis sa renommée avant même d’être nommé dans l’équipe Mercury, Glenn semblait avoir les bonnes choses et plus encore.

Non seulement Glenn « avait du courage et de l’ambition, mais il avait également une confiance suprême en lui-même et en ses propres capacités », des qualités qui le distinguaient de la plupart des mortels, a déclaré Frank Van Riper, qui a écrit la biographie de 1983 « Glenn: l’astronaute qui serait Président. »

«Ce type de confiance peut le laisser s’asseoir au sommet d’une fusée et voir sa tension artérielle ne pas changer du tout.»

Les sept astronautes d'origine de Mercure posent dans leurs combinaisons spatiales dans cette photo d'archive de 1961 fournie par la NASA.

Les sept astronautes d’origine de Mercure posent dans leurs combinaisons spatiales dans cette photo d’archive de 1961 fournie par la NASA.

(Presse associée)

Après son premier vol spatial, Glenn, alors âgé de 40 ans, a été élevé au rang de célébrité autant par son charme personnel et son héroïque que par l’ère pionnière qu’il a aidé à définir. Avant que Glenn ne fasse ses trois boucles autour de la Terre dans un vol de quatre heures et 56 minutes, seuls les astronautes soviétiques, les mannequins d’essai et les chiens avaient fait des «premières» historiques dans l’espace. Près d’un an avant le vol de Glenn, le cosmonaute Yuri Gagarin était devenu le premier homme dans l’espace.

Glenn n’était ni le premier ni le deuxième Américain dans l’espace. Ces distinctions appartenaient à Shepard – dont tout le voyage a duré 15 minutes – et à Grissom, qui a suivi Shepard des mois plus tard. Pourtant, le vol de Glenn a suscité le plus de passion et de publicité en Amérique. Glenn est resté en l’air pendant des heures, concentrant l’attention ravie des Américains sur chacune de ses orbites et rétablissant finalement la confiance de l’Amérique dans ses prouesses technologiques.

Le président Kennedy était apparemment tellement soulagé que Glenn ait aidé à remettre l’Amérique dans la course à l’espace, et tellement préoccupé par le bien-être de l’astronaute, qu’il a opposé son veto à un retour dans l’espace par Glenn. Au contraire, Kennedy a marqué Glenn comme un Américain avec un avenir politique. Après quelques premières défaites politiques, l’astronaute a été élu au Sénat américain de l’Ohio en 1974.

Bien que Glenn soit resté un partisan de la NASA, il a essayé d’éviter d’être considéré comme l’astronaute du Sénat, préférant faire sa marque dans d’autres domaines. Il était peut-être surtout connu comme l’auteur de projets de loi visant à limiter la prolifération des armes nucléaires dans le monde. Il a également aidé à légiférer pour nettoyer les déchets radioactifs sur les sites d’armes nucléaires du pays.

Pourtant, sa volonté de retourner dans l’espace n’a jamais complètement diminué, et il a fait pression sans relâche auprès de la National Aeronautics and Space Administration pour un autre vol spatial. Glenn a insisté sur le fait qu’il n’était pas conduit pour retourner dans l’espace pour le frisson de la balade ou en tant que passager avec un laissez-passer gratuit du Congrès, mais en tant que scientifique-explorateur.

Ce que vous êtes là-haut, c’est d’accomplir quelque chose pour le pays qui pourrait nous diviser en de nouveaux domaines de recherche qui pourraient bénéficier à énormément de gens.

John Glenn

« Ce pour quoi vous êtes là-haut », a-t-il dit, « est d’accomplir quelque chose pour le pays qui pourrait nous diviser en de nouveaux domaines de recherche qui pourraient bénéficier à énormément de gens. »

Après son vol en fin de vie, des dizaines de tests effectués sur son corps ont montré qu’il gérait les rigueurs de l’espace ainsi que les astronautes environ la moitié de son âge, ont déclaré des scientifiques de la NASA lors de la publication des résultats en 2000.

En 2012, Glenn et Carpenter ont reçu l’accueil d’un héros lorsqu’ils sont revenus sur la rampe de lancement de Cap Canaveral pour marquer le 50e anniversaire du vol orbital de Glenn.

L’attention nationale après le vol de 1962 a été « presque incroyable », a déclaré Glenn lors de l’événement, et il a ajouté que lui et ses collègues ont appris à vivre avec les acclamations « ou ont essayé de toute façon ».

John Herschel Glenn Jr. est né le 18 juillet 1921 à Cambridge, Ohio. Sa mère, Clara, une enseignante, et son père, John, ont rapidement déménagé dans la petite ville de New Concord, où son père a ouvert une entreprise de plomberie. À 3 ans, il a rencontré Anna «Annie» Castor, la fille de 4 ans du dentiste de la ville. Le couple a commencé à sortir ensemble au lycée et s’est marié en 1944.

Au lycée, Glenn était un étudiant honoraire qui excellait dans le sport et la politique étudiante – et a joué le rôle principal dans le jeu de la classe senior.

Jeune homme religieux, Glenn s’est inscrit au Muskingum College, une petite école presbytérienne de New Concord, où il a chanté dans la chorale de l’église et joué au football. Pendant son séjour, Glenn a appris à piloter dans le cadre d’un programme civil géré par la Marine.

Quand vint le moment de s’enrôler, il rejoignit les Marines, quittant l’université après que le Japon eut attaqué Pearl Harbor.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il accède au grade de capitaine et décide de faire carrière dans l’armée. À la fin de la guerre, il avait effectué 59 missions avec des chasseurs F4U et s’était vu décerner deux Distinguished Flying Cross et 10 Air Médailles.

La guerre de Corée a signifié 90 missions de plus pour l’aviateur de la Marine, et de nombreuses autres médailles, dont une troisième et une quatrième Croix du vol distingué.

« Glenn a grandi avec l’éthique de travail protestante archétypale et l’idée que de bonnes choses arrivent aux gens qui travaillent dur », a déclaré Van Riper. « Ajoutez à cela [his] un sentiment de confiance et l’idée dans l’armée que vous réussissez si vous travaillez dur, et cela explique pourquoi il a poursuivi des missions de plus en plus difficiles. »

En tant que pilote d’essai, Glenn a poussé ses patrons à le laisser tenter un vol transcontinental dans un avion de chasse F8U-1 Crusader. Le 16 juillet 1957, il établit un record de vitesse de 3 heures, 23 minutes et 8,4 secondes de vol de Los Angeles à New York, décrochant une cinquième Distinguished Flying Cross et un goût pour la gloire.

Deux ans plus tard, Glenn s’est porté volontaire pour un corps d’élite de pilotes qui allait devenir les premiers astronautes du pays, montant des fusées dans l’espace. La NASA a établi une liste originale d’environ 500 pilotes d’essai à 110 puis au Mercury Seven.

La formation a été rigoureuse et fastidieuse. En plus d’étudier l’astrophysique et la biologie, les nouveaux astronautes ont été exposés à une chaleur élevée, à de fortes forces gravitationnelles et au sentiment d’apesanteur. Glenn est devenu un pionnier de la formation et du leadership moral. Il courrait des kilomètres supplémentaires dans une séance d’entraînement matinale et sermonnerait les autres contre les caresses.

Lorsque Glenn a pris son virage pionnier dans l’espace, l’astronaute Carpenter a parlé au nom de tous les Américains lorsqu’il a transmis par radio des commandes de lancement juste avant le décollage, « Godspeed, John Glenn ». Carpenter a dit plus tard qu’il avait essayé de garder l’ambiance lumineuse en disant à Glenn: « Souviens-toi, John, cela a été construit par le bas soumissionnaire. »

La NASA a interrompu le vol – Glenn était censé tourner autour de la Terre sept fois – lorsque la défaillance mécanique a fait craindre que le bouclier thermique de Friendship 7 ne se détache pendant la rentrée et fasse brûler la capsule.

Bien qu’il soit resté calme, Glenn a déclaré plus tard au magazine Life qu’il était prêt à mourir. Le bouclier thermique tenait. Après son retour en toute sécurité, Glenn est devenu un héros national. Baigné sous les projecteurs, Glenn était généralement discret.

« La journée a été longue », a-t-il déclaré après avoir été pêché hors de l’océan Atlantique par hélicoptère, « mais cela a été très intéressant. »

De retour sur Terre, Glenn a été accueilli par Kennedy. Quatre millions de New-Yorkais l’ont arrosé, lui et sa famille, de ruban adhésif, et le New York Times l’a appelé «le premier Buck Rogers de chair et de sang des États-Unis».

L'astronaute John Glenn dans la voiture à gauche, le premier Américain à orbiter autour de la Terre, a reçu un énorme défilé de ruban téléscripteur le long de Broadway le 1er mars 1962. Un bâtiment partiellement construit à droite a servi de tribune à une foule en liesse. À côté de l'astronaute, Annie Glenn, sa femme.

(Presse associée)

Réfléchissant à ce moment des décennies plus tard alors qu’il était assis dans son bureau au troisième étage de la John Glenn School of Public Affairs de l’Ohio State University, Glenn était incapable d’expliquer l’adulation: «Il est vrai que nous avons reçu plus d’attention. Ce n’était pas quelque chose que nous avions prévu. La vérité est que je ne sais tout simplement pas pourquoi cela s’est produit. « 

Glenn a pris sa retraite de l’armée en 1965 et est entré dans le secteur privé, servant d’abord de vice-président de la planification d’entreprise, puis de président de la Royal Crown Cola Co.Il a également fait fortune grâce à des investissements commerciaux, notamment la construction de Holiday Inns en Floride.

En quelques années, il a décidé d’essayer la politique. Après avoir perdu contre Howard Metzenbaum lors de la course primaire démocrate de 1970 dans l’Ohio pour un siège au Sénat américain, Glenn a de nouveau couru contre lui en 1974.

Au cours de la campagne, Metzenbaum a opposé ses antécédents commerciaux aux références militaires et astronautes de Glenn, affirmant que son adversaire « n’avait jamais travaillé pour gagner sa vie ».

La réponse de Glenn est connue sous le nom de discours des «Mères Gold Star». Il a mis Metzenbaum au défi de dire aux vétérans blessés « qu’ils n’ont pas de travail » et de dire à toute mère de Gold Star – une femme dont l’enfant est décédé alors qu’il servait dans l’armée – que « son fils n’avait pas de travail ».

Glenn a remporté l’investiture et les élections générales.

Jimmy Carter a envisagé de faire de Glenn son colistier lors de la course présidentielle de 1976, mais après que Glenn a prononcé un discours sans inspiration à la Convention nationale démocrate, Carter a choisi Walter Mondale. Près d’une décennie plus tard, Glenn s’est présenté aux élections présidentielles et a accumulé 3 millions de dollars de dettes, mais n’a pas réussi à sortir des primaires.

« Il n’a jamais été vraiment un bâtisseur de coalition », a déclaré Van Riper.

Et s’il était considéré un peu comme un carré par les autres astronautes de Mercure, cette image s’intensifiait au Sénat, où il a servi jusqu’en 1999. Mais dans la classe de Glenn post-Watergate de 1974, il a toujours été un collègue respecté, considéré comme un sincèrement décent. homme.

Son caractère Norman Rockwell et sa réputation de principe inégalé ont été mis à rude épreuve en 1989 lors du soi-disant scandale Keating Five. Il était l’un des cinq sénateurs enquêtés par le comité sénatorial d’éthique pour avoir utilisé le pouvoir de tenir les régulateurs fédéraux à l’écart du magnat de l’épargne et des prêts Charles Keating Jr. Le comité a déclaré que Glenn avait fait preuve de «mauvais jugement» en acceptant un don de 200 000 $ de Keating. mais a acquitté le sénateur des méfaits.

Pendant toutes les années qui ont suivi son célèbre vol spatial, Glenn a continué de voler. Presque chaque week-end, il échappait à Washington pour l’Ohio dans son Beechcraft Baron, avec sa femme comme copilote. Lorsqu’il a vendu son avion au début de 2012, Glenn a noté qu’il détenait toujours une licence de pilote valide.

En 1995, il avait commencé à faire campagne pour retourner dans l’espace. En tant que membre du Comité sénatorial spécial sur le vieillissement, il avait appris que le processus de vieillissement sur Terre, à bien des égards, est similaire aux effets de l’apesanteur, et il a décidé qu’il voulait savoir pourquoi.

Glenn a approché le chef de la NASA Dan Goldin et a insisté pour servir de membre d’équipage sur un vol Discovery en tant que sujet d’essai pour des expériences gériatriques. Goldin a donné son feu vert après que des experts vieillissants aient insisté sur le fait que la mission de Glenn pourrait produire une bonne science et que les propres médecins de la NASA ont trouvé Glenn en bonne santé.

Glenn avait gardé la forme tout au long des décennies, courant dans sa jeunesse et marchant dans ses dernières années dans son quartier de Bethesda, dans le Maryland. Il soulevait des poids, mangeait bien, prenait des vitamines et gardait l’équilibre.

Le lendemain de son retour sur Terre à bord de la navette spatiale, Glenn a admis qu’il s’était senti «un peu courtisé» à l’atterrissage, mais a relayé un message destiné à d’autres personnes âgées. «Les vieux ont aussi des ambitions et des rêves, comme tout le monde. … Pourquoi ne vont-ils pas pour eux? Ne vous asseyez pas sur un canapé quelque part », a-t-il dit.

Mais l’âge a rattrapé son retard. Glenn a vendu ses avions et a cessé de voler en 2013. L’année dernière, il a également renoncé à conduire.

Son retour dans l’espace était en quelque sorte la tentative de Glenn d’écrire sa propre épitaphe.

« Remonter là-bas a été une belle pierre angulaire pour une carrière qui a toujours été centrée sur ce vol de 1962 », a déclaré Van Riper. « On se souviendra de lui comme du dernier héros américain. »

Glenn, qui a reçu la Médaille présidentielle de la liberté en 2012, laisse dans le deuil son épouse, Annie; deux enfants, David et Carolyn Ann; et deux petits-enfants.

Geraldine Baum et Valerie J. Nelson sont d’anciennes rédactrices du Los Angeles Times.

PLUS D’OBITUAIRES

Le cofondateur d’Emerson, Lake et Palmer, Greg Lake, décède à 69 ans

L’ancien chancelier de l’État de Cal, Charles B. Reed, décède à 75 ans

Van Williams, «  Green Hornet  » de TV et plus tard un flic de Los Angeles, décède à 82 ans



[ad_2]

Source link

Laisser un commentaire