L’armée dépense un demi-milliard pour former des soldats aux combats souterrains

L’armée dépense un demi-milliard pour former des soldats aux combats souterrains

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Les dirigeants de l’armée américaine disent que la prochaine guerre se déroulera dans les mégapoles, mais le service a entrepris un effort ambitieux pour préparer la plupart de ses brigades de combat à combattre, non pas à l’intérieur, mais en dessous.

À la fin de l’année dernière, l’armée a lancé un effort accéléré qui consacre quelque 572 millions de dollars à la formation et à l’équipement de 26 de ses 31 brigades de combat actives pour combattre dans des installations souterraines à grande échelle qui existent sous des zones urbaines denses du monde entier.

Pour ce nouveau type de guerre, les unités d’infanterie devront savoir comment naviguer efficacement, communiquer, franchir des obstacles lourds et attaquer les forces ennemies dans des dédales souterrains allant des couloirs confinés aux tunnels aussi larges que les rues résidentielles. Les soldats auront besoin d’un nouvel équipement et d’une nouvelle formation pour opérer dans des conditions telles que l’obscurité totale, le mauvais air et le manque de couverture contre les tirs ennemis dans les zones qui défient l’équipement de communication standard de l’armée.

Les hauts dirigeants ont mentionné de petites parties de l’effort dans les discours publics, mais les responsables de l’armée à Fort Benning, Georgia’s Manoeuvre Center of Excellence – l’organisation qui dirige l’effort souterrain – ont hésité à discuter de l’ampleur de l’effort.

« Nous avons reconnu, dans une mégapole qui a des installations souterraines – les égouts et les métros et certaines des choses que nous rencontrerions … nous devons nous regarder et dire » ok, comment notre ensemble actuel d’équipements et nos tactiques s’empilent  », a déclaré le militaire Townley Hedrick, commandant de l’école d’infanterie au Centre d’excellence des manœuvres de l’armée à Fort Benning, en Géorgie, lors d’une interview à Military.com. « Quels sont les aspects des mégapoles auxquels nous avons prêté le moins d’attention ces derniers temps, et chaque mégapole a des égouts et des métros et des trucs que vous pouvez rencontrer, alors revoyons un peu. »

Les études récentes que l’armée a entreprises pour soutenir cet effort n’ont pas été mentionnées. L’armée a terminé l’année dernière un examen de quatre mois de son approche dépassée du combat clandestin et a publié un nouveau manuel de formation dédié à cet environnement.

« Cette circulaire de formation est publiée afin de fournir des conseils urgents pour planifier et exécuter la formation des unités opérant dans des environnements souterrains, selon le TC 3-20.50 » Small Unit Training in Subterranean Environments « , publié en novembre 2017″. «processus de développement, il est autorisé pour une mise en œuvre immédiate. »

Une nouvelle priorité

L’Armée de terre a toujours été consciente qu’elle pourrait devoir nettoyer et sécuriser les installations souterraines telles que les égouts et les systèmes de métro sous les villes densément peuplées. Dans le passé, les tactiques et procédures étaient décrites dans des manuels sur le combat urbain tels que FM 90-10-1, « Un guide du fantassin pour combattre dans les zones bâties », daté de 1993.

Avant la guerre en Irak et en Afghanistan, la mission de prendre de grands complexes militaires souterrains était confiée à des unités d’opérations spéciales de premier plan telles que l’Army Delta Force et la Navy SEAL Team 6, ainsi qu’au 75th Ranger Regiment de l’armée.

Mais le nouvel accent mis par le Pentagone sur la préparation de la lutte contre ses homologues militaires comme la Corée du Nord, la Russie et la Chine a changé tout cela.

Une évaluation de l’année dernière estime qu’il existe environ 10 000 installations militaires souterraines à grande échelle dans le monde qui sont destinées à servir de villes souterraines, a déclaré à Military.com une source de l’armée, qui n’est pas autorisée à parler à la presse.

Le groupe de guerre asymétrique de l’armée – une équipe souvent chargée d’anticiper pour identifier les menaces futures – a déclaré aux chefs militaires américains que les forces d’opérations spéciales ne seraient pas en mesure de traiter seules le problème souterrain et qu’un grand nombre de forces conventionnelles devaient être formées et équipé pour combattre sous terre, a indiqué la source.

Cette entreprise est devenue une priorité urgente car plus de 4 800 de ces installations souterraines sont situées en Corée du Nord, a indiqué la source.

Les relations semblent maintenant se réchauffer entre Washington et Pyongyang après la récente rencontre entre le président américain Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un. Mais en plus de ses installations souterraines de missiles nucléaires, la Corée du Nord a la capacité de déplacer des milliers de soldats à travers des tunnels profonds sous la frontière vers la Corée du Sud, selon le nouveau manuel souterrain de l’armée.

« La Corée du Nord pourrait accueillir le transfert de 30 000 soldats lourdement armés par heure », indique le manuel. « La Corée du Nord avait prévu de construire cinq sorties sud et le tunnel a été conçu pour la guerre conventionnelle et l’infiltration de guérilleros. Entre autres choses, la Corée du Nord a construit une base aérienne régimentaire dans une montagne de granit. »

Pour sa part, la Russie a hérité d’un vaste programme d’installations souterraines de l’Union soviétique, conçu pour assurer la survie de la direction du gouvernement et du commandement et du contrôle militaires en temps de guerre, selon le manuel. Bunkers souterrains, tunnels, lignes de métro secrètes et autres installations encore sous Moscou, d’autres grandes villes russes et les sites des principaux commandements militaires.

Plus récemment, les forces américaines et de la coalition opérant en Irak et en Syrie ont dû faire face à des combattants de l’État islamique d’Irak et de Syrie opérant dans des systèmes de tunnels.

Apprendre à combattre sous terre

Pour préparer les unités de combat, l’armée a activé des équipes mobiles pour former les dirigeants de 26 équipes de combat de brigade sur la façon de préparer les unités pour la guerre souterraine et de planifier et d’exécuter des opérations de combat à grande échelle dans l’environnement souterrain.

Jusqu’à présent, l’effort a formé cinq BCT basés à Fort Wainwright, en Alaska; Caserne Schofield, Hawaï; Camp Casey, Corée; et Joint Base Lewis-McChord, Washington. Les entraîneurs de l’armée ont une date limite de janvier pour terminer la formation de 21 BCT supplémentaires situés dans des bases telles que Fort Bragg, Caroline du Nord; Fort Campbell, Kentucky; Fort Drum, New York; Fort Bliss et Fort Hood, Texas, et Fort Richardson, Alaska, a indiqué la source.

La 3rd BCT, 4th Infantry Division à Fort Carson, Colorado est la prochaine en ligne pour la formation.

Les responsables de l’armée ont confirmé à Military.com qu’il existe un plan approuvé pour consacrer 572 millions de dollars à l’effort. Cela équivaut à 22 millions de dollars pour chaque BCT, selon une porte-parole de l’armée qui ne voulait pas être nommée pour cet article. L’armée n’a pas précisé d’où provenait l’argent ni quand il serait remis aux unités.

Les chefs de l’armée ont lancé l’effort souterrain l’automne dernier, chargeant l’AWG d’élaborer un programme de formation. L’unité a passé octobre-janvier à Fort A.P. Hill, en Virginie, pour développer les tactiques, les techniques et les procédures, ou TTP, que les unités devront combattre dans cet environnement.

« Tout ce que vous pouvez faire au-dessus du sol, vous pouvez le faire en dessous du sol; il n’y a que des tactiques et des techniques qui sont particulières », a déclaré la source, ajoutant que les tactiques utilisées dans un espace souterrain ressemblent beaucoup à celles utilisées pour nettoyer les bâtiments.

« Les principes sont exactement les mêmes, mais maintenant, faites-le sans lumière, maintenant faites-le dans un espace confiné … essayez maintenant de percer une porte en utilisant une torche thermique lorsque vous n’avez pas d’air. »

Trois équipes de formation se concentrent sur les brèches lourdes, les TTP et la planification et une troisième pour former les dirigeants de la brigade aux priorités du renseignement et à la préparation des opérations de la taille d’une brigade dans des installations souterraines.

« Toute la brigade apprendra l’opération », a indiqué la source.

Les unités de combat de l’armée s’entraînent dans des villes maquettes appelées opérations militaires en terrain urbain ou sites MOUT. Ces centres de formation ont souvent des égouts pour traiter l’eau de pluie, mais sont trop petits pour être utilisés pour une formation réaliste, a déclaré la source.

Le ministère de la Défense compte une demi-douzaine d’emplacements qui disposent de réseaux souterrains. Ils sont situés à Fort Hood, au Texas; Fort Story, Virginie; Fort Leonard Wood, Missouri; Camp Atterbury-Muscatatuck Urban Training Centre, Indiana; Tunnel Warfare Center, China Lake, Californie et Yuma Proving Grounds, Arizona, selon le nouveau manuel de formation souterrain.

Plutôt que d’envoyer des infrastructures à ces endroits, les unités construiront des formateurs souterrains modulaires spécialement conçus, créés par l’AWG en 2014. La structure semblable à un labyrinthe est conçue de 15 à 20 conteneurs d’expédition, ou cônes, et se trouve au-dessus du sol.

Le général Stephen Townsend, commandant de l’Army Training and Doctrine Command, a parlé de ces nouvelles structures de formation lors du colloque LANPAC 2018 de l’Association of the United States Army à Hawaï.

« J’étais récemment au sein du groupe de guerre asymétrique; ils avaient construit un modèle de centre d’entraînement souterrain que l’armée est en train d’exporter vers les centres d’entraînement au combat et les stations d’attache », a déclaré Townsend.

«Je me disais avant de partir et de le voir, » comment allons-nous pouvoir nous permettre de construire toutes ces installations de formation souterraines?  » Eh bien, ils m’ont emmené dans un bâtiment qui n’était pas du tout souterrain. En fait, on aurait dit que vous étiez enfoui à l’entrée, mais l’installation était en fait construite au-dessus du sol. Mais vous ne pouviez pas le dire une fois que vous y étiez. « 

Les conteneurs d’expédition sont monnaie courante dans l’armée, de sorte que les unités n’auront pas à acheter de matériaux spéciaux pour construire les formateurs, a déclaré Hedrick.

« Chaque poste a de vieux cônes vides … et ceux-ci sont facilement utilisés pour simuler le travail souterrain », a déclaré Hedrick.

Équipement spécialisé

La formation n’est qu’une partie de l’effort des opérations souterraines. Une bonne partie des 22 millions de dollars alloués à chaque BCT sera nécessaire pour acheter des équipements spéciaux afin que les unités de combat puissent fonctionner en toute sécurité sous terre.

« Vous ne pouvez pas aller plus d’un étage sous terre sans perdre les communications avec tous ceux qui sont en surface », a déclaré Townsend. « Nos capacités nécessitent un certain travail. »

L’armée se penche sur la radio intelligente MPU-5 portable, fabriquée par Persistent Systems LLC, qui dispose d’une nouvelle technologie et s’appuie sur un « réseau mobile ad hoc » qui permettra aux unités de communiquer entre elles et à la surface également.

« Il envoie un signal qui se combine avec celui à côté de lui, et celui à côté de lui … il ne cesse de grossir de plus en plus », a déclaré la source.

Sur le plateau, les MPU-5 côtoient environ 10 000 $ chacun.

L’air toxique, ou une goutte d’oxygène, sont d’autres défis auxquels les soldats seront probablement confrontés lorsqu’ils opèrent en profondeur. L’Armée de terre évalue les appareils respiratoires autonomes prêts à l’emploi pour les unités à acheter.

« Les masques de protection sans appareil respiratoire autonome n’offrent aucune protection contre l’absence d’oxygène », indique le manuel souterrain. « La disponibilité d’un appareil respiratoire est le principal élément de protection contre l’absence d’oxygène, en présence de gaz dangereux ou en cas d’effondrement. »

Selon le manuel, les soldats peuvent se retrouver exposés à la fumée, au monoxyde de carbone, au dioxyde de carbone, au sulfure d’hydrogène et au gaz naturel méthane.

L’équipement respiratoire coûte cher; certains appareils coûtent jusqu’à 13 000 dollars chacun, a indiqué la source.

Les tunnels et les installations souterrains sont souvent éclairés, mais lorsque les lumières s’éteignent, les soldats seront dans l’obscurité totale. L’armée a annoncé en février qu’elle avait de l’argent dans son budget pour 2019 pour acheter des lunettes de vision nocturne de style binoculaire à double tube afin de donner aux soldats une meilleure perception de la profondeur que celle offerte par les lunettes de vision nocturne améliorée à tube unique et les AN / PVS 14.

Le masque de vision nocturne amélioré B utilise un intensificateur d’image infrarouge traditionnel similaire au PVS-14 avec une caméra thermique. Le système fusionne l’IR avec la capacité thermique en un seul écran. L’armée envisage d’équiper les unités formées aux opérations souterraines d’ENVG Bs, a indiqué la source.

Les unités auront également besoin de boucliers balistiques spéciaux portés à la main, au moins deux par escouade, car les tunnels offrent peu ou pas de couverture contre les tirs ennemis.

Les suppresseurs d’armes sont utiles pour réduire le bruit qui est considérablement amplifié dans les espaces confinés, déclare le manuel.

Certains équipements lourds tels que des torches et de grandes scies électriques nécessaires à la percée sont disponibles dans les unités du génie de la brigade, a déclaré Hedrick.

« Nous avons certainement fait des efforts pour essayer d’identifier une liste d’équipements normaux qui pourraient ne pas fonctionner et quels équipements nous pourrions envisager de nous procurer », a déclaré Hedrick.

Jason Dempsey, associé principal au Center for new American Security, était sceptique quant à l’ampleur du programme.

Dempsey, un ancien officier d’infanterie de l’armée avec deux tours en Afghanistan et un en Irak, a déclaré à Military.com qu’une telle formation « n’était pas pertinente » pour les combats en Irak et en Afghanistan.

Il remet en question le fait de dépenser une somme d’argent si importante pour la formation et l’équipement de tant de brigades de combat de l’armée dans un type de combat dont elles n’auraient peut-être jamais besoin.

« Je peux parfaitement comprendre que chaque brigade en Corée, en Alaska, certaines des unités d’Hawaï – toutes les unités en contact pour la première réponse pour quelque chose qui se passe en Corée », a déclaré Dempsey, qui a servi dans les unités de combat telles que le 75th Ranger Regiment. , 82nd Airborne Division et 10th Mountain Division.

« Sur le plan conceptuel, je ne le fais pas tomber. La seule raison pour laquelle je remettrais en question le fait qu’il soit accompagné d’une facture géante et de nouveaux achats d’un équipement spécialisé. … C’est une toute nouvelle ligne commerciale pour les personnes dont les affaires ont diminué après Afghanistan. « 

– Matthew Cox est joignable à matthew.cox@military.com.

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