Le chemin de Forest Woodward vers la photographie d’aventure

Le chemin de Forest Woodward vers la photographie d’aventure

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Au début de 2014, Forest Woodward et moi nous sommes assis à la fenêtre d’un café du Lower East Side, feuilletant un album de coupures qu’il avait réalisé lors de notre voyage de 28 jours en rafting dans le Grand Canyon quelques mois plus tôt. Il n’avait que trois mois à ce moment-là, mais avait déjà l’air de quelque chose que vous trouveriez dans le grenier d’un parent mort: bombé à la colonne vertébrale, des photos instantanées Instax et des morceaux de la carte de la rivière avec des notes griffonnées collées sur les pages et des scènes de chaque jour écrites dans l’espace restant. Forest avait mentionné vouloir faire quelque chose avec le matériel, plus les images fixes et la vidéo qu’il avait tournées pendant le voyage – peut-être une histoire Web, incorporant tous les éléments visuels et écrits, à temps pour la fête des pères en cadeau pour son père, Doug, qui avait 77 ans au moment du voyage, quand il retournait dans le Grand Canyon après son premier voyage il y a plus de 40 ans.

Forest n’a jamais réussi à créer cette histoire Web. Mais il a fini par faire un film appelé Les lieux importants avec des amis à American Rivers et à Gnarly Bay. J’ai aussi aidé un peu, si vous comptez refuser d’écrire le script et dire à Forest qu’il devrait l’écrire lui-même, et offrir quelques petits conseils en cours de route. Le film est probablement la pièce la plus connue de Forest. Il a remporté le prix du meilleur court métrage de montagne au Banff Mountain Film Festival 2015, a fait une tournée avec le festival, a été projeté dans des dizaines d’autres festivals de cinéma et est apparu sous une forme légèrement modifiée. sur SuperSoul TV d’Oprah.

Le film suit la trajectoire de la vie de Forest, grandissant très près de la nature sauvage dans les montagnes de Caroline du Nord et de Washington, s’éloignant du plein air pendant quelques années à l’université et à New York, puis retournant dans les montagnes, le désert, and rivers, où il a commencé à gagner sa vie en tant que photographe d’aventure juste avant de le rencontrer, en 2012. Il y a presque exactement sept ans, un ami commun, Darin, nous a présenté Forest et moi via une ascension caritative du mont Whitney, en me disant: « Tu devrais rencontrer mon ami Forest – je pense que tu l’aimerais. Les gens disent ça tout le temps, mais Darin a vraiment réussi. Depuis cette ascension, Forest et moi avons collaboré sur des revues, plusieurs films et un projet de livre qui sortira au printemps 2020.

Les photos de Forest ont été publiées dans Alpiniste, extérieur, National Geographic Adventure, VICE, Atlantique, Escalade, Rocher et Glace, Australian Geographic Outdoor, Surfeur, Afar, Men’s Health, Forbes, la Gardien, et sur la couverture de Journal d’aventure plusieurs fois. Il est maintenant l’un de mes amis les plus proches et l’un de mes collaborateurs créatifs préférés, et je ne peux pas prétendre être objectif à son sujet en tant que personne ou photographe. Mais depuis que nous avons eu des conversations si enrichissantes sur la vie et le travail créatif – sur les sièges avant des voitures conduisant dans plus d’une douzaine d’états, dans les restaurants et les cafés, aux relais, sur des dizaines de sentiers et de campings – je pensais que je demandez-lui de s’asseoir et de parler un peu de la façon dont il est devenu photographe et de son évolution en tant que créateur.

Sur grandir à l’école par l’expérience et à proximité de l’extérieur

J’ai grandi dans l’ouest de la Caroline du Nord, dans les montagnes juste au sud du parc national des Great Smoky Mountains, à dix miles à vol d’oiseau du sentier des Appalaches. Mes parents ont construit une maison dans les bois sur 160 acres de flanc de montagne dans les Appalaches rurales, et c’est là que nous avons grandi pendant les 12 premières années de ma vie. Nous avons fait beaucoup de canotage en eau vive et de kayak dans cette région. Ce qui les a attirés dans cette région, ce sont les rivières et l’eau. Ils nous ont scolarisés à la maison et ont orienté nos vies autour de l’idée de l’éducation expérientielle, à la fois dans notre cour et dans notre vie quotidienne. Une partie de l’école-maison a été envoyée à l’extérieur et on lui a dit de revenir quand il faisait noir, ce que je ne sais pas si cela faisait vraiment partie de l’école-maison ou juste que maman avait besoin de temps pour elle.

Beaucoup de mes souvenirs sont du dos de mon père ou de ma mère, sur un sac à dos ou une remorque à vélo. Je me souviens que papa avait ce chariot pour enfants qu’ils tiraient derrière le vélo dans lequel ma sœur et moi nous asseyions. Nous faisions beaucoup de visites à vélo en famille pendant la nuit. Je me souviens d’avoir vu le monde, le paysage toujours à travers cette fenêtre en plastique éraflée. Je pense que ce sont quelques-uns des premiers souvenirs, juste rebondissant dans ce chariot. Vous pouviez voir papa remonter devant vous, les jambes se tortiller, puis vous regardez par la petite fenêtre en plastique, et les trucs se déplacent, et je ne suis qu’une petite éponge, tout trempée, me demandant quand les collations vont arriver.

Ce furent les premières années de leur croissance dans l’ouest de la Caroline du Nord. Nous avons ensuite déménagé à Stehekin, dans l’État de Washington, une autre partie rurale du pays dans les Cascades du Nord. Une petite communauté à la tête du lac Chelan, entourée de tous côtés par le parc national des North Cascades. Il y avait environ 100 résidents toute l’année. Nous avons vécu là-bas pendant cinq ans, et c’était un autre chapitre très intéressant et distinct de notre croissance. J’avais 12 à 17 ans dans une très petite communauté, et apprendre à vivre et à interagir avec ça était plutôt bien. Un bon endroit pour être un enfant en liberté. Coupé beaucoup de bois, botte emballée un demi-mile à travers la neige du bout de l’allée à la maison en hiver. Il n’y avait pas de service cellulaire dans la vallée, pas encore d’Internet, donc si vous vouliez voir vos amis, vous venez de monter sur votre vélo et vous avez commencé à monter et descendre la route de la vallée, en vérifiant les endroits habituels – la boulangerie, les trous de baignade, le station fluviale, île pirate. Tout au long de mes années de croissance en Caroline du Nord, puis à Washington, il n’y avait pas de télévision ni de Nintendo et nous n’avions pas beaucoup de choses que les «enfants normaux» avaient. J’ai pensé: «Ce n’est pas idyllique. C’est l’enfer », mais avec le temps et l’espace, et comme j’en suis venu à y réfléchir, c’était absolument idyllique. Nous avions les bois et les montagnes et les rivières et beaucoup de liberté pour nous amuser.

Sur sa première caméra

J’ai eu un appareil photo pour Noël quand j’avais 10 ans. Nous faisions des voyages en famille, généralement une ou deux fois par an. Je pense qu’à cette époque, nous nous dirigions vers le Guatemala. Maman et papa savaient que je m’intéressais à la photographie, car je pense que j’avais déjà utilisé les appareils photo de papa. Ils m’ont donné mon propre appareil photo, qui était ce petit viseur de 35 millimètres. Je pense que j’ai eu un rouleau de film pour un voyage de six semaines ou quelque chose comme ça, parce que c’était cher de le développer. C’était ma part allouée, et c’était une grosse affaire. Je me souviens m’être beaucoup amusé avec ça pendant le voyage. C’était ma façon d’interagir avec le paysage, la culture et les gens que nous rencontrions, et souvent de réfléchir à la valeur de l’un de mes 36 clichés.

Puis papa m’a donné un de ses vieux appareils photo quand j’avais 12 ans, son vieux Canon AE-1. C’est à ce moment-là que nous avons commencé à développer et à traiter ensemble un film en noir et blanc dans la chambre noire du sous-sol, ce qui a suscité un sens plus profond de la connexion avec le métier et une compréhension plus profonde de celui-ci. Papa et beaucoup de photographes en noir et blanc de la vieille école viennent faire de la photo à partir d’un arrière-plan très ingénieux et scientifique. Au fur et à mesure que je me plongeais dans cela, je commençais à être plus fier de ce que je faisais. Il s’agissait moins d’appuyer sur le bouton et d’être curieux de ce qui en sortait, et c’était plus une sorte de chose tactile et pratique. Je suis devenu fasciné par la lumière et sans vraiment le savoir je pense, j’ai commencé à l’étudier tous les jours.

Tous les enfants de la famille ont été encouragés à explorer l’art d’une manière ou d’une autre. J’ai toujours résisté à l’idée d’être un artiste ou d’être créatif. Je me disais: « Je fais du sport. » Je voulais être le gamin sportif. Pour moi, la caméra était un débouché créatif, mais c’était comme si je pouvais prétendre que ce n’était pas le cas. Je pourrais prétendre que j’étais un dur de 12 ans qui aimait juste le sport, mais qui tombait secrètement amoureux de la photographie.

Au début de la chambre noire avec son père, Doug

Ma première introduction à la photographie, avant de prendre une photo, se tenait devant la porte de la chambre noire au sous-sol, et y frappait, et papa se disait « Juste une minute » et attendait que l’un de ses tirages soit dans le fixateur. Ensuite, il ouvrait la porte et me laissait entrer, et éteignait à nouveau les lumières. Nous serions là dans la lueur orange de la lumière du feu. Il me percherait sur ce haut tabouret en osier et me laisserait basculer le plateau du développeur. C’est mon premier souvenir de la photographie. C’était définitivement un lien entre moi et papa, voir ce qu’il faisait et passer du temps avec lui.

Cela semblait magique, même juste la lueur et le bourdonnement de la lumière sûre, et l’agrandisseur. Puis les images apparaissant lentement sur du papier vierge, prenant forme, devenant réelles grâce à une alchimie que je ne comprenais pas mais qui m’a captivé. C’était un endroit mystérieux et envoûtant, la chambre noire. Pour une raison quelconque, ils ont fait sentir le produit chimique fixateur comme de la vanille, ce qui, je pense, est sommaire rétrospectivement pour les enfants. Il y avait aussi des bêtes sauvages. Il y avait des têtes de cuivre qui rampaient à travers le déshumidificateur, et donc la première chose que nous ferions lorsque nous descendions dans la chambre noire était de vérifier les têtes de cuivre, et souvent elles étaient là suffisamment en arrière pour que nous ne puissions pas les atteindre . Vous en verriez un vous regarder sous le déshumidificateur. C’est devenu effrayant une fois que j’ai commencé à le faire par moi-même, et ce n’était pas avec papa. Je vérifierais les Copperheads par moi-même. Finalement, nous avons développé une sorte de trêve, je suppose.

Sur ses premières études à la Rocky Mountain School of Photography

Avant l’université, j’avais commencé à aller à la Rocky Mountain School of Photography à Missoula. J’ai pris un bus Greyhound avec ma sœur de Spokane, Washington, à Missoula, Montana, quand j’avais 12 ans et elle en avait 14. Nous y avons pris notre premier atelier d’impression en noir et blanc ensemble.

Mon père était ami avec Neil et Jeanne Chaput, qui ont commencé l’école à Atlanta lorsque mon père y vivait. Je pense qu’à l’époque, ils avaient trois étudiants, et papa était l’un d’eux. Lui et Neil sont devenus amis, alors quand Neil et Jeanne ont déménagé l’école au Montana, ils sont restés en contact. Ils ont toujours gardé la porte ouverte pour mes parents, s’ils voulaient envoyer un de leurs enfants. Ce n’était pas quelque chose que notre famille pouvait se permettre, mais ils m’ont laissé venir gratuitement et rester dans leur chambre d’amis. J’ai été incroyablement soutenu par les gens de l’école dès mon plus jeune âge.

Cela m’a ouvert les yeux sur ce plus grand monde de la photographie où mes professeurs étaient des gens que je regardais beaucoup, comme Neil et Tim Cooper et David Marx. Neil, qui a fondé l’école, avait étudié avec Ansel Adams. Il a fait des tirages d’art en noir et blanc à grande échelle. J’ai vu cela comme le chemin vers la photographie et je ne savais pas grand-chose d’autre sur les différentes façons de gagner sa vie en photographie. Je pensais que vous deviez prendre de très bonnes photos de paysages en noir et blanc, puis trouver comment les intégrer dans les galeries. Jusqu’au collège, ça avait été mon objectif. Une fois par an, j’allais là-bas pendant une semaine et j’apprendais de ces gars-là.

Je ne sais pas si j’enverrais un enfant de 12 ans dans un bus Greyhound maintenant, mais peu importe. Ça a marché. C’était peut-être différent à l’époque. Mais c’était mon premier atelier. Quelle que soit l’éducation formelle que j’ai eue autour de la photographie, outre ce qui venait de papa, elle provenait de ces visites d’une semaine à l’école de Missoula. J’ai eu des interactions très positives avec les professeurs là-bas et avec d’autres étudiants. Tout le monde était vraiment encourageant. C’était beaucoup de gens plus âgés. Ils pensaient que c’était assez chouette de voir un enfant de 12 ou 16 ans qui s’intéressait autant à l’artisanat et à apprendre les détails de l’impression d’art, de la photographie grand format et tout ça.

Chaque été au collège, je retournais à Missoula. La première année, j’ai suivi leur cours intensif d’été, un cours intensif de 12 semaines dans tout, de l’éclairage de studio au photojournalisme en passant par l’impression d’art. Les trois étés suivants, je suis retourné et j’ai aidé avec le programme, travaillant dans la chambre noire pour aider les gens à imprimer. Je ne peux pas imaginer un meilleur endroit pour développer une base et une appréciation pour l’art de la photographie et je pense à ces années comme parmi les plus formatrices pour moi en tant qu’artiste.

Sur peut-être ne pas vouloir être photographe

Alors que je commençais à l’adolescence et que je regardais au collège, je me suis rendu compte que ce n’était peut-être pas si cool. J’étais toujours en train d’enquêter sur «normal». J’avais l’impression d’être dans une chambre noire toute la journée et de sentir les produits chimiques, peut-être que je deviens l’un de ces artistes nerds. Je ne suis pas le sportif que je voulais être ou quoi que ce soit.

Je suis allé à l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. J’ai pris un cours de photographie pendant que j’y étais. Je me suis spécialisé en sociologie et en espagnol. J’avais entendu grandir les encouragements des gens qui disaient: « Tu es bon en photographie. Vous faites de belles photos.  » Mais cela s’accompagnerait également de « Mais c’est vraiment difficile de gagner sa vie en tant que photographe. » J’ai toujours gardé cela à l’esprit. Comme je veux gagner ma vie, j’ai décidé que j’allais aller à l’université et étudier d’autres choses. Les gens ont oublié de me dire que ça allait être difficile de vivre de la sociologie et de l’espagnol aussi, ce que j’ai commencé à réaliser à la fin du collège.

Je me suis dit que si j’allais faire quelque chose qui était difficile à vivre, je ferais aussi bien quelque chose que j’aimais vraiment et qui me tenait vraiment à cœur. Donc, après avoir pris les années collégiales loin de la photographie, sauf pendant les étés quand j’irais au Montana, j’y suis revenu à la fin de mon année junior et senior et j’ai commencé à photographier plus sérieusement.

À sa première vente de photos à l’âge de 14 ans

J’ai vendu mon premier imprimé en noir et blanc dans la petite boutique d’artisanat de Stehekin. Pendant les hivers là-bas, je pouvais utiliser la chambre noire de l’école à classe unique, utiliser les produits chimiques là-bas et imprimer mes propres trucs. J’imprimais des paysages des Cascades du Nord. Ensuite, je coupais les tapis et les collais Krazy, je les mettais dans ces petites pochettes en plastique et les amenais au magasin d’artisanat quand il ouvrait en été. Une partie de l’accord était que si vous y mettiez des choses, vous deviez travailler derrière le bureau quelques jours.

Je pense que j’avais probablement 14 ans, et j’y travaillais le jour où ma première impression en noir et blanc a été vendue à ces deux charmantes dames plus âgées de Seattle. Ils ont dit: «Tu es l’artiste? Nous allons en acheter un.  » C’était un sentiment vraiment soigné. Je veux dire, je les ai mis ici, mais je ne pensais pas vraiment que quelqu’un allait les acheter. C’était 12 $ pour l’impression. Ils ont découvert que c’était la première copie que j’avais jamais vendue, et ils étaient tellement excités et se disaient: « Vous prenez ce billet d’un dollar, et vous le placez dans un endroit spécial, car cela va vouloir dire quelque chose. » Je ne me souviens pas exactement de quelle photo il s’agissait. Je veux dire qu’il s’agissait d’une cascade, Horseshoe Falls peut-être. Juste une photo d’une randonnée dans la vallée. C’était 12 $. Je pense que le magasin d’artisanat a gardé 15 pour cent ou quelque chose, mais j’étais excité. C’était suffisant pour plusieurs petits pains à la cannelle à la boulangerie.

Vous commencez à faire le calcul quand vous étiez enfant et vous êtes d’accord, ça fait trois heures de vaisselle, ou des heures de tonte de la pelouse ou de fendage du bois de chauffage. Mais c’était amusant. Je faisais quelque chose que j’aimais. J’ai continué à vendre des gravures là-bas dans la boutique d’artisanat, puis je me suis arrêté quand nous nous sommes éloignés quand j’avais 17 ans.

Comment la vente de photos a commencé sa carrière

Il y avait eu un enseignant à Missoula qui faisait de la photographie commerciale à New York, et a mentionné qu’il y avait ces grandes agences qui tenaient des bibliothèques de photographies et les autoriseraient. Si vous avez vos photos dans ces bibliothèques, vous pourriez éventuellement en vendre une et gagner de l’argent. Donc, en tant qu’étudiant, je pensais que cela ressemblait à une chose assez intéressante.

J’avais un tas de photos, alors j’ai commencé à tendre la main à ces différentes maisons de stock comme Getty. Je me suis fait refuser par tous. En même temps, il y avait quelques petites entreprises en démarrage, des agences de micro-actions comme iStock, et elles m’ont accepté. Je ne me souviens pas de la première vente, mais c’était probablement moins d’un dollar pour une photo de quelques carottes ou quelque chose comme ça. Mais ensuite, il a commencé à vendre tous les jours, puis 10 fois par jour. Il s’agissait de ce nouveau modèle permettant de concéder sous licence des images pour répondre aux besoins croissants d’Internet. Cela a vraiment décollé trois ou quatre ans après que j’y suis entré.

J’ai réalisé que j’avais accès à des choses auxquelles beaucoup d’autres personnes qui prenaient des photos pour ces sites boursiers n’avaient pas accès. Je viens de commencer à photographier des choses que je faisais avec mes amis, comme des voyages et des choses que nous faisions à l’extérieur, et des choses autour du campus. Je me souviens de la première semaine assez tôt quand j’ai cassé 40 $. C’était suffisant pour acheter de la bière toute la semaine.

Alors que je me préparais à terminer mes études universitaires, j’ai décidé de prendre un semestre supplémentaire pour terminer mon diplôme d’espagnol, de déménager à Séville, en Espagne, et d’y passer six mois. C’était un tout nouveau paysage et une nouvelle culture, et c’était beaucoup plus inspirant visuellement que de marcher les mêmes 10 pâtés de maisons jusqu’au campus.

Je pense que je cassais 1 000 $ par mois. Mon plan était de continuer à tourner toutes ces choses en Espagne avec mes amis. Si je continue de faire des choses intéressantes avec mes amis, de télécharger toutes ces photos et de travailler dur, je n’aurai peut-être pas à me soucier de trouver un emploi lorsque je quitterai l’université. Cela vient d’allumer un feu sous moi. J’ai tout consacré à la création d’images et à l’exploration de ce monde boursier après cela. Les choses ont décollé au point que c’était durable au moment où j’ai obtenu mon diplôme, et que j’ai financé tous mes voyages, et cela m’a donné beaucoup de liberté.

C’était comme tricher. C’était trop beau pour être vrai. Je pense que je garde encore cette mentalité de ces premiers jours, quand une photo se vendait puis cessait de vendre, et vous étiez toujours au gré des algorithmes qui changeaient. J’ai toujours pensé: «Eh bien, un autre bon mois. J’en aurai peut-être un autre.  » Je ne l’ai jamais pris pour acquis. Continuez à travailler dur et faites-le tant que vous le pouvez, car cela ne durera pas éternellement. Quoi que ce soit maintenant, 12 ans plus tard, je vais bien, continuez. Je ne fais plus le stock. Je n’ai pas fait ça depuis six ans, mais j’ai la même mentalité: j’ai une chance incroyable. Profitez-en chaque jour et travaillez dur, et ne le prenez pas pour acquis.

Sur sa première photo publiée

Un ami étudiait à l’étranger en Espagne, et il m’a dit: «Mec, je viens de prendre un magazine et j’ai trouvé cette photo de toi dedans.» J’ai pensé: «Wow, génial. Je l’ai fait. J’ai une photo imprimée maintenant.  » Je savais que ces photos avaient été vendues en ligne, mais je ne savais pas où elles allaient ni comment elles étaient utilisées. Je lui ai demandé de m’en envoyer une copie.

Un mois plus tard, cette enveloppe de manille arrive d’Espagne. Je vais, « Oh mec, c’est excitant. » Je l’ouvre et je retire ce magazine imprimé brillant et de haute qualité appelé Gay Barcelona. OK d’accord. Il a la page dogeared, et je l’ouvre. C’est une propagation à double camion, cette introduction à un article avec moi assis torse nu sur mon ordinateur portable, en train de taper. Il l’a traduit pour moi parce qu’il est en catalan, et il a écrit: « Il dit que les hommes gays qui rencontrent leurs partenaires en ligne sont 10 fois plus susceptibles de contracter des MST. »

J’ai remis le magazine dans l’enveloppe et j’ai pensé: « Je pense que je vais attendre le prochain pour montrer à ma mère que j’ai des photos publiées. » Quatre ou cinq mois plus tard, une copie de National Geographic est venu, et le double camion d’ouverture de celui-ci était une annonce avec une de mes photos pour les batteries renouvelables ou quelque chose.

Sur les autres options de carrière

Je n’ai jamais fait de CV. Je ne peux pas croire que je suis arrivé à 32 et je peux le dire. Je pense que j’en avais assez d’une idée de mes autres options. Je veux dire que ma première entreprise a eu lieu à l’âge de 10 ans, lorsque j’ai commencé une entreprise de tonte de pelouse. Mon principal client était Marty Siminski, et j’ai tondu sa pelouse une fois par mois, et j’ai obtenu 20 $ et un soda gratuit. C’était génial. C’était mon premier sens de l’esprit d’entreprise – que si je pouvais faire les choses à mes propres conditions, ça irait mieux. J’ai aimé cette liberté.

J’ai travaillé dans une boulangerie à Stehekin pendant quatre ans. Je me souviens, à l’âge de 12 ans, monter pour frapper à la porte du propriétaire de la boulangerie. Ce sont toutes les femmes de 20 à 40 ans qui travaillent dans cette boulangerie, et je suis ce gamin de 12 ans qui veut aussi cuisiner. Robbie Courtney, le propriétaire, m’a dit: « Lavez la vaisselle pour l’été, et je vais commencer à vous apprendre à cuisiner chaque fois que vous en aurez fini avec la vaisselle chaque matin. » Elle m’a laissé faire ça. Elle était la meilleure patronne que j’aie jamais eue et j’ai vraiment apprécié. L’été suivant, j’ai commencé à cuisiner, puis lorsque nous sommes retournés en Caroline du Nord, j’ai passé quelques étés à travailler comme cuisinier à la chaîne dans un complexe. C’est à ce moment-là que l’éclat d’être cuisinier ou boulanger s’estompe. Je travaillais deux fois dans cette station de montagne où les autres cuisiniers distribuaient des opioïdes par la porte arrière et faisaient frire des hot-dogs. J’en ai assez eu marre après ça. C’était assez de comprendre certaines de mes autres options pour me conduire vers ce qui était vraiment amusant.

Sur ses débuts en tant que photographe d’aventure

L’été après avoir obtenu mon diplôme, je conduisais à Denver et Blake Herrington, l’un des enfants avec qui j’avais été à l’école à Stehekin, vivait à Denver. Nous ne nous étions pas vraiment vus au cours des 10 dernières années, mais il a tendu la main et m’a invité à m’arrêter et à rester avec lui et sa femme et à faire de l’escalade, et j’ai pu prendre des photos. Nous sommes montés à Lumpy Ridge. Il est écrivain et a fini par faire publier certaines des photos. Nous avons commencé à faire des voyages d’escalade ensemble où il écrivait des articles, et je prenais des photos, même si je n’avais vraiment aucune activité d’escalade ou de prise de photos d’escalade selon la plupart des normes.

Ayant grandi en Caroline du Nord, nous étions assez fortement liés au plein air, que ce soit des voyages à vélo en famille, ou du rafting ou de la randonnée. C’était une grande partie de mon enfance. Quand je suis allé à l’école à Chapel Hill, je me suis éloigné de ce mode de vie. Ce retour au plein air grâce à l’escalade m’a montré que je pourrais peut-être utiliser cet ensemble de compétences et mon appareil photo pour recommencer à faire plus de choses en plein air. J’avais cette idée de tout ce domaine de la photographie d’aventure, et cela ressemble plus à ce que je veux faire, plus que de prendre des photos de carottes ou du marché des fermiers, et des rouleaux de billets et de claviers de 20 $, ou de toute autre image idiote que je avait fait.

Sur «L’étude permanente de la lumière»

Techniquement parlant, la photographie est pour moi absolument l’étude permanente de la lumière et de sa relation avec la lumière. C’est une façon de voir et d’interagir avec le monde que je ne peux pas désactiver. Je regarde toujours la lumière. Ce qui fait une bonne photographie est en partie cette étude de la lumière – juste une appréciation de celle-ci, une volonté de faire attention et de la patience. Tout ce que je fais est avec la lumière disponible, je n’éclaire rien moi-même. Je ne façonne ou ne contrôle jamais la lumière de la façon dont beaucoup de gens font magnifiquement la photographie. Pour moi, c’est une étude. C’est une relation basée sur la patience.

Les photos qui m’excitent ces jours-ci sont quand il y a une confluence de lumière et d’éléments qui sont hors de mon contrôle, et je peux être témoin de quelque chose qui n’arrive peut-être qu’une seule fois. Lorsque cette confluence d’éléments se produit, c’est rare. Je prends beaucoup de photos, beaucoup, beaucoup, beaucoup de photos là où ce n’est pas le cas. Mais une très belle photo? Tous ces éléments cliquent ensemble. Vous pouvez le sentir.

Comment une grande photo est souvent un grand moment

Je dirais, pour moi, l’autre grande partie de ce qui fait une grande photographie est l’expérience derrière la prise. J’ai trouvé que cela se vérifie dans tout mon travail. Je n’ai pas de photos que je pense être de superbes photos où je sens que ce qui a été fait pour le faire ne venait pas d’un bon endroit, ou n’était pas quelque chose que j’apprécie. Je ne peux pas regarder une photo dont je n’aime pas l’histoire derrière et dire que c’est une excellente photo pour moi. Il s’agit en grande partie de l’interaction avec un paysage, avec la nature ou avec les gens. C’est toujours l’expérience que j’ai de le faire. Si ces choses ne se sentent pas bien et ne sont pas honnêtes, alors la photo ne sera pas géniale.

Alors que je photographie de plus en plus de choses sur le style de vie, les interactions avec les gens, vous pouvez sentir quel est le lien entre le photographe et la personne photographiée. Alors que j’admire et regarde certains des photographes de rue classiques et que j’ai traversé une phase de vouloir le faire, je me rends compte que ce n’est pas pour moi – voler des moments qui rendent quelqu’un mal à l’aise. Ce n’est pas comme ça que je travaille. La prise de la photo et cette interaction sont importantes pour moi. J’espère que tout le monde se sent bien. Ce que j’espère ressort d’une grande photographie, c’est cette joie de vivre partagée.

Je ne trouve pas que ces moments se produisent beaucoup lorsque vous essayez de les forcer, ou essayez constamment de les produire. C’est davantage cette patience et cette appréciation d’avoir l’espace pour voir combien de ces moments existent autour de nous chaque jour. Pour vous connecter avec des gens ou un paysage ou l’âme de tout ce que vous recherchez dans une image.

Il y a quelques mois, j’ai posté sur Instagram une photo de mon ami Duke enfilant sa veste après une journée passée à bison dans les chutes de son ranch au Colorado, et pour moi, cette photo, à ce moment-là, tient beaucoup. Vous ne voyez pas son visage. Je ne dis même pas que c’est une superbe photo, mais pour moi, il y a tellement d’histoires dans la poigne de sa main, et l’environnement environnant où nous avons passé des jours à exister dans ce ranch, sans tourner beaucoup de fois. Il y a beaucoup de temps et beaucoup plus sous la surface qui va dans le développement de la confiance et de la connexion pour pouvoir se tenir aussi près d’un autre humain. À ce moment-là, le soleil coule à travers les nuages, et il termine une journée avec le bison. Ce n’était qu’un bref moment, mais cela résumait beaucoup de choses qui étaient spéciales pour moi. Pour moi au moins, cela parle d’une vie.

Je pense que c’est un bon test décisif pour moi, et ce que je fais aussi. Si je ne peux pas exister dans l’espace, être engagé, apprendre et intéressé, alors peut-être que je ne devrais pas être là pour le photographier. Je fais de moins en moins la différence entre ma photographie de style de vie d’autres personnes et mon propre style de vie. C’est différent pour tout le monde, mais pour moi, de pouvoir exister dans l’espace de manière vraiment significative au-delà de la simple capture de quelque chose et de son exécution. J’apprécie les relations dans mon travail et les expériences, que je les capture ou non.

J’y pense tout le temps avec Instagram en particulier. Je sais que les gens manquent l’expérience parce qu’ils sont obsédés par le produit final d’un Instagram ou le partagent d’une manière ou d’une autre. J’ai eu des moments dans ma vie où j’ai ressenti la même chose et au cours des dernières années, j’ai constaté que cela pouvait valoir la peine de ne pas prendre la photo et d’apprécier plutôt l’expérience. Si vous pouvez faire les deux, c’est super, mais si je dois choisir, de plus en plus j’essaie de choisir l’expérience.

Sur l’équilibre travail-vie

L’année dernière, j’ai réalisé qu’aucun enfant ne disait: «Quand je serai grand, je veux être occupé.» Vous pourriez avoir la meilleure carrière au monde, mais si la façon dont vous vous sentez à ce sujet, et interagissez avec elle et la décrivez à d’autres personnes est, « Oh, oui, j’ai été occupée », ce n’est pas ce dont je rêvais Quand j’étais petit. Avec toutes les opportunités qui m’ont été offertes dans ma carrière de choisir et de créer le style de vie et la carrière de pigiste que je veux avoir, il y a eu un changement pour moi de réaliser qu’il y a une limite à ce qui est suffisant.

Lorsque vous commencez en tant que pigiste, je pense que vous passez constamment beaucoup de temps à avoir peur du prochain emploi. Vais-je pouvoir manger ou payer un loyer? Cette mentalité peut se poursuivre d’une manière qui peut devenir malsaine. Je bloque le temps. Je garde du temps pour les clients tout le temps. Les clients disent, tenez cette semaine ou tenez ces semaines pour un emploi possible. Je fais toujours ça pour ces gens qui sont souvent des amis avec qui j’aime travailler, mais je le fais pour les gens pour les horaires, pour les horaires de marketing.

L’idée a changé dans ma tête: je peux le faire moi-même. Forest, attendez ce mois-ci pour faire des choses avec vos amis, votre famille et les gens que vous aimez. Bloquez cette année ou ce mois pour les choses importantes, car il est facile de ne pas le faire. Nous avons une culture qui semble valider le succès commercial et financier sur la santé personnelle et prendre soin de vous et de vos relations.

Je travaille comme un fou depuis six ans. Même quand je ne travaille pas dur, je travaille toujours. Vous devez être courageux pour dire non au travail et donner la priorité aux choses qui comptent vraiment quand tout cela est dit et fait. Autant j’aime ma carrière, et j’aime les choses que je fais et j’appelle toujours du travail, je pense que j’ai travaillé à améliorer le temps à consacrer aux personnes importantes et aux projets, et à donner la priorité à cela plus qu’à donner la priorité à la progression. le prochain échelon ou autre chose.

Mon ami Stefan Hunt a partagé cette citation avec moi il y a quelques semaines alors que nous en parlions, quelque chose comme: « Jusqu’à ce que vous décidiez de ce qui est suffisant, il n’y en a jamais assez. » Qu’est-ce que c’est assez de travail? Qu’est-ce que c’est assez d’argent? Quel est assez de prestige? Qu’est-ce que la reconnaissance sociale suffisante? Si je n’aborde pas cela moi-même, je chercherai toujours plus. Plus n’est pas mieux.

Conseils aux nouveaux photographes

Si vous vivez la vie comme vous le souhaitez, cela va se voir dans votre travail. Cela signifie comprendre ce qui vous semble vrai et ce qui compte pour vous, et ne pas essayer d’être quelqu’un d’autre. Je pense que c’est plus important que jamais avec Instagram et les réseaux sociaux. Il est si facile. Je suis aspiré dedans. En parcourant Instagram, vous voyez 100 personnes que vous admirez et vous voulez être toutes.

La seule personne que vous pouvez être, c’est qui vous êtes. Il y a tellement de choses à distraire de cela. Aucune de ces choses n’est une feuille de route pour savoir comment vous rendre là où vous devez être. Cela vient du fait d’honorer vraiment qui vous êtes en tant qu’individu et de vous y pencher, car votre plus grand travail, votre plus grande force, c’est votre individualité. Je pense que le plus grand travail qui émane de n’importe quel artiste est de creuser dans son âme et de partager cela avec le monde, quel que soit son médium.

Cela prend du temps et cela demande du travail. Il peut y avoir une phase d’émulation de personnes le long du chemin ou de saut à travers les cerceaux pour apprendre des choses. C’est bien, mais à un moment donné, vous devez suivre votre propre chemin, et vous devez avoir le courage de le faire. Entourez-vous de bonnes personnes. Prenez soin de votre communauté. Prenez soin de vos amis. Prenez soin de vous. Même si les choses ne marchent pas dans le sens de la carrière, vous construirez toujours une bonne vie. C’est le succès de la manière la plus fondamentale. Et si vous voulez faire carrière à partir de quoi que ce soit, vous avez besoin de cette fondation pour quitter.

Chaque relation que vous établissez en tant que jeune photographe compte. Prenez soin de ces gens. Il n’y a pas de travail ou de relation trop grand ou trop petit, alors prenez soin des gens avec qui vous travaillez. Tout cela s’additionne au cours d’une carrière. Soyez gentil avec les personnes avec lesquelles vous travaillez, qu’il s’agisse de personnes que vous embauchez, de personnes que vous rencontrez en cours de route ou de vos clients. You have to love what you’re doing enough that working hard doesn’t feel like hard work all the time. Sometimes it has to flow. If you have that, chances are you’re on the right track, and things will unfold as they should.

Lead Photo: Jessica Lowe

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