Les enfants riches de la Chine se dirigent vers l’ouest

Les enfants riches de la Chine se dirigent vers l’ouest

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Un dimanche matin de novembre, Weymi Cho est venue me chercher à mon hôtel, au centre-ville de Vancouver, dans sa nouvelle voiture, une Maserati GranTurismo blanche avec un intérieur en cuir rouge. Elle n’avait dormi que deux heures la nuit précédente. Une nouvelle machine à karaoké avait été installée dans son appartement, un condo de quatre millions de dollars avec vue sur le port de la ville, et elle et quelques amis avaient passé la nuit à chanter et à boire Veuve Clicquot. Weymi a vingt ans et est mince, avec de grands yeux et des cheveux mi-longs qui tombent, à cette occasion, sur un chemisier Dior en soie. Elle a un air réservé, presque aristocratique. Il était un peu plus de dix heures et nous allions faire du shopping.

Holt Renfrew, l’équivalent de Barneys à Vancouver, est l’un des repaires habituels de Weymi le week-end, bien qu’elle soit consciente de ses limites. « Cela ne se compare pas à Vegas, où il y a évidemment une meilleure sélection », a-t-elle expliqué alors que nous y conduisions. Weymi parle anglais avec un accent subtil mais perceptible et a été soulagé lorsque je suis passé au mandarin. Son discours était ponctué de marques européennes, qui fonctionnaient comme une sorte de monnaie. Le salaire mensuel d’une femme de chambre, a-t-elle dit, était probablement le prix d’une paire de pompes en satin Roger Vivier. Une soirée peut coûter la moitié d’un sac Birkin en suède. Le dernier anniversaire de Weymi, en mars, elle avait dépensé plus de deux sacs Fendi – environ quatre mille dollars – en boissons en moins d’une heure.

Dans le magasin, Weymi a repéré une ancienne camarade de classe d’un institut de mode de Vancouver, qui y travaillait maintenant comme vendeuse. Elle a parlé de l’attitude des clients chinois. «Ils traitent cet endroit comme un supermarché», a-t-elle déclaré. « Une tenue de trois mille dollars est comme un carton de lait. » Une autre vendeuse s’est jointe à elle et a déploré qu’une telle débauche annule tout sentiment d’exclusivité. Weymi a accepté. « Je ne peux même plus regarder les sacs Chanel », a-t-elle déclaré à un moment donné. « Tout le monde et sa tante ont maintenant un sac pour garçon. »

Weymi a déménagé à Vancouver à l’âge de quatorze ans pour fréquenter un pensionnat. Sa famille possède une entreprise de semi-conducteurs prospère à Taiwan, où elle a grandi, mais ses parents sont originaires du continent. Elle et sa sœur ont fréquenté une école internationale, ce qui les a préparées pour des études à l’étranger, et elle a passé des étés à voyager en Amérique ou en Australie. «Mon père a toujours voulu que notre anglais soit fort», m’a-t-elle dit. «Le plan était toujours de nous envoyer dans l’Ouest.»

L’Occident est le plan d’un grand nombre de nouveaux riches chinois. Au cours de la dernière décennie, ils ont envahi des villes comme New York, Londres et Los Angeles, capturant des biens immobiliers et provoquant des inquiétudes au sujet des inégalités et de la richesse mondialisée. Les riches chinois sont devenus un incontournable dans l’imagination du public, comme l’étaient les riches Russes dans les années 90 et les riches des États du Golfe au cours des décennies précédentes. La présence chinoise à Vancouver est particulièrement prononcée, grâce à la position de la ville sur la côte Pacifique, son climat agréable et son rythme de vie aisé. Les millionnaires chinois nouvellement frappés voient la ville comme un havre où placer non seulement leur argent mais, de plus en plus, leur progéniture, qui vient là-bas pour obtenir une éducation, créer des entreprises et socialiser.

Les enfants de riches Chinois sont connus sous le nom de fuerdai, ce qui signifie «riche deuxième génération». Dans une culture où la pauvreté et l’épargne ont longtemps été la norme, leurs extravagances sont devenues notoires. L’année dernière, le fils du plus riche de Chine a publié en ligne des photos de son chien portant deux montres Apple plaquées or, une sur chaque patte avant. Sur les forums Web, les citoyens se plaignent que fuerdai « font étalage de ce qu’ils n’ont pas gagné » et que « leurs étalages grotesques sont un poison pour l’éthique de travail de la société chinoise ». Le président Xi Jinping a parlé de la nécessité de « guider la jeune génération de propriétaires d’entreprises privées à penser d’où leur argent vient et à vivre une vie positive », et le gouvernement a récemment organisé une retraite éducative pour soixante-dix enfants de milliardaires, qui ont reçu un cours intensif sur les valeurs chinoises traditionnelles et la responsabilité sociale.

Encore fuerdai continuent de fasciner. Certaines des séries télévisées chinoises les plus populaires de ces dernières années – comme «Noble Bride: Regretless Love» et «Ice and Fire of Youth» – ont des intrigues centrées sur fuerdai, dont la vie amoureuse améliore ou met en danger la fortune familiale. Il y a aussi fuerdai émission de télé-réalité: «Ultra Rich Asian Girls of Vancouver», dans laquelle Weymi figure.

L’émission, filmée en mandarin et en anglais, est diffusée en ligne et est regardée avec avidité par les Chinois du monde entier. Il suit la vie d’une demi-douzaine de jeunes femmes dans des montages désorientés et rapides de regards bling et méprisants. Les femmes dépensent énormément pour prouver leur statut, mais affectent le dédain pour l’ostentation des autres. La saison 1 se termine avec une femme accusée de crimes horribles – tentative de faire passer de faux sacs Hermès et portant des vêtements non de marque. La saison 2 reprend à L.A., où deux des femmes explorent des maisons de luxe.

Le mépris pour les nouveaux riches n’est guère limité à la Chine, mais la version chinoise est distinctive. Grâce à l’héritage du communisme, presque toutes les richesses sont de nouvelles richesses. Il n’y a pas de vieilles aristocraties à imiter, pas de modèles pour dépenser. J’ai demandé à certaines des femmes sur «Ultra Rich Asian Girls» d’être l’objet à la fois d’envie et de censure. « Dans les forums Web sur le spectacle, les gens sont toujours, comme, Pourquoi doivent-ils se montrer comme ça? » Dit Weymi avec un haussement d’épaules. « Je ne pense pas que je me vante. Je vis juste ma vie. « 

Après le shopping, Weymi et moi sommes allés au tournage de la finale de la deuxième saison de l’émission, dans un restaurant thaï haut de gamme qui avait été autorisé pour l’occasion. Nous sommes arrivés tôt et j’ai discuté avec le créateur de la série, Kevin K. Li. Kevin, trente-sept ans, est né à Vancouver dans une famille de langue cantonaise et a travaillé pour divers réseaux de diffusion de la ville. Il m’a dit qu’il avait envisagé la série comme un mélange de «styles de vie des riches et des célèbres», son programme préféré en grandissant et la franchise «Real Housewives». Il a dit: «Je me suis dit que si je voulais connaître le genre de vie de luxe que menaient ces enfants, il en serait de même pour les gens au Canada, aux États-Unis et en Asie.»

Casting du spectacle a été facile. Kevin a tourné une courte vidéo promotionnelle dans laquelle un ami d’un ami a montré une collection de sacs et s’est promené dans une Lamborghini. « C’est devenu viral après qu’un média local l’ait récupéré », m’a-t-il dit. Les gens ont commencé à le bombarder de demandes d’interviews. « Le sujet de fuerdai était juste mûr pour l’époque. Tout le monde est curieux et tout le monde a quelque chose à dire. »

Peu à peu, d’autres membres de la distribution sont arrivés au restaurant, un défilé de Helmut Lang, Alexander McQueen et des iPhones en or rose. Il y avait Diana, étudiante en économie et en études asiatiques à l’Université de la Colombie-Britannique, qui a vingt-trois ans et a vécu au Japon, en Corée, aux Philippines et à Hong Kong. Une de ses amies de l’université, Chelsea, était la seule femme mariée du casting. Elle avait récemment eu son premier enfant mais semblait remarquablement mince et portait une robe de baby-doll rose avec des plumes si élaborées qu’en combinaison avec ses hauts talons Gucci, cela lui donnait l’apparence d’une autruche chancelante. Ray, étudiante en finance à l’U.B.C., avait amené son petit ami, qui est également fuerdai. Pam, à vingt-six ans, était la plus âgée du groupe et la plus réfléchie. Alors que les femmes attendaient le début du tournage, elles inspectaient les tenues et les accessoires les unes des autres dans les moindres détails, mais il y avait de la chaleur ainsi que de la compétitivité à leur manière, comme si une vie de consommation continue avait favorisé une sorte d’intimité.

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