Point de discussion: Nintendo devrait-il créer un service de style arcade Apple pour smartphones?

Point de discussion: Nintendo devrait-il créer un service de style arcade Apple pour smartphones?

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Nintendo Apple Arcade© Nintendo Life

Nintendo apprécie certainement quelque chose d’un patch violet en ce moment. The Switch se vend en nombre étonnant, la société élargit son attrait via les films et les parcs à thème et ses franchises reçoivent plus d’attention que jamais – comme en témoigne la façon dont Animal Crossing: New Horizons a apparemment repris le planète entière.

Il est intéressant de noter, alors, que même pendant cette période de succès, Nintendo encore a des gens qui lui disent comment gérer sa propre entreprise. Le premier a été l’analyste de l’industrie des jeux et critique de longue date de Nintendo Michael Pachter, qui, dans une interview avec CNBC sur le passé, le présent et l’avenir de Nintendo, a déclaré qu’il pensait que la société manquait de revenus en n’offrant pas un service de style Apple Arcade pour son contenu rétro existant sur les smartphones et les tablettes.

Ce commentaire a été suivi d’un rapport affirmant que la firme nord-américaine d’investisseurs activistes ValueAct Capital Partners LP – qui détient maintenant une participation de 1,1 milliard de dollars dans Nintendo – avait déclaré à ses propres investisseurs que le géant japonais traversait actuellement une transition numérique qui allait le voir devenir aussi grand que «Netflix, Disney +, Tencent Interactive Entertainment et Apple Music».

Il serait facile de rejeter ces deux commentaires s’ils n’étaient pas arrivés si proches l’un de l’autre; après tout, Nintendo a longtemps été accusé de manquer une astuce en ce qui concerne les smartphones. Alors que des entreprises comme Capcom, Sega, Electronic Arts et Konami ont été assez rapides pour sauter dans le train des smartphones, Nintendo a traîné les talons jusqu’à ce qu’il signe un accord en 2015 avec DeNA; il a depuis produit plusieurs jeux originaux pour smartphones, dont Super Mario Run, Héros de Fire Emblem et Animal Crossing: Pocket Camp.

Nintendo Apple Arcade© Nintendo Life

Cependant, ces étapes ne semblent pas suffisantes; ce à quoi Pachter et ValueAct font allusion est une entreprise basée sur un abonnement pour Nintendo où il tire parti de son catalogue enviable pour créer un flux de revenus supplémentaires à partir de joueurs de smartphones qui ne possèdent pas déjà de console domestique.

Les commentaires de Pachter sur un service semblable à Apple Arcade ont été accueillis avec une réponse assez prévisible – nous avons déjà Nintendo Switch Online, non? Cependant, même l’avocat le plus passionné de ce service particulier aurait du mal à affirmer qu’il tire le meilleur parti de l’incroyable héritage de Nintendo. Bien que la sélection de jeux proposés jusqu’à présent soit certainement décente, il y a sûrement une chance ici pour Nintendo de vraiment ouvrir les portes de ses coffres et rendre tous les titres pour lesquels il a les droits disponibles maintenant? Cela semble être la suggestion de Pachter, mais comme il le dit, une telle entreprise pourrait ironiquement avoir plus de sens sur un smartphone plutôt qu’une console.

En 2020, environ 3,5 milliards de personnes possèdent et utilisent un smartphone chaque jour, ce qui représente environ 45% de la population totale du monde

Cela peut sembler totalement et totalement illogique étant donné que le cœur de métier de Nintendo est sur son propre matériel, mais tout se résume à des chiffres. Il y a plus de 50 millions de consoles Switch dans la nature au moment de la rédaction. C’est un chiffre vraiment impressionnant dans le monde des jeux vidéo, surtout si l’on considère que le Switch n’a été lancé qu’en 2017. Cependant, comparez cela au nombre de personnes qui possèdent un smartphone, et le contraste est saisissant. En 2020, environ 3,5 milliards de personnes possèdent et utilisent un smartphone chaque jour, ce qui représente environ 45% de la population totale du monde. Maintenant, il serait stupide de suggérer que cela signifie 3,5 milliards de clients potentiels pour Nintendo, car tout le monde ne voudra pas jouer à des jeux sur leur téléphone, mais cela vous donne une idée de l’énorme marché du contenu pour smartphones.

Donc, au moins sur le plan financier, les commentaires de Pachter ont beaucoup de sens. Si Nintendo commençait demain un service semblable à Apple Arcade sur iOS et Android qui permettait d’accéder à une vaste sélection de jeux classiques NES, Game Boy, Game Boy Color, Game Boy Advance et SNES, l’adoption serait dramatique; des millions seraient littéralement gagnés du jour au lendemain en utilisant du contenu qui n’a rien coûté à l’entreprise – en dehors de la logistique de portage des jeux, bien sûr. ValueAct semble être du même avis, étant donné ses commentaires sur Nintendo contestant d’autres services d’abonnement, comme Netflix et Disney +. Bien que le premier crée son propre contenu unique, il dépend fortement des films et des émissions de télévision qu’il a sous licence d’autres sociétés, donc Disney est peut-être une comparaison plus précise ici. Comme Nintendo, il a un catalogue de contenu en arrière qui fait l’envie du monde du divertissement, et son service Disney + – tout en trouvant ses marques – est un bon plan pour la façon dont Nintendo pourrait aborder une telle proposition.

Nintendo Apple Arcade© Nintendo Life

Pourtant, si c’est si facile, pourquoi Nintendo ne le fait-il pas déjà sur ses consoles? Nous ne pouvons pas parler de ce qui se passe dans la salle de conférence de la firme de Kyoto, mais nous imaginerions que le coût l’emporte actuellement sur l’avantage. Les propriétaires de commutateurs s’abonneront à Nintendo Switch Online, peu importe ce qui est offert gratuitement en termes de jeux, car ils veulent jouer en ligne et économiser dans le cloud. La petite sélection de titres NES et SNES n’est qu’un bonus. Nintendo Switch Online n’est donc pas la réponse de Nintendo à Apple Arcade, car il est loin d’offrir la profondeur et l’étendue du contenu requis – il s’agit davantage de faire payer aux utilisateurs des fonctions plutôt que du contenu, et c’est parfaitement bien. Après tout, Sony et Microsoft font de même avec leurs propres options d’abonnement (bien que le Game Pass de Microsoft soit plus proche de ce dont Pachter et ValueAct parlent).

Nintendo proposant ses jeux sur téléphones pour une redevance mensuelle n’a pas besoin d’avoir un impact négatif sur son activité console – bien au contraire, en fait

L’un des problèmes que Nintendo a avec ce genre d’idée commerciale est que ses principaux fans estiment que tout ce qui n’est pas directement lié à une console domestique Nintendo est en quelque sorte négatif ou réducteur; c’est une distraction qui doit être ignorée ou évitée. La réponse tiède des fans de base de Nintendo aux jeux pour smartphones de l’entreprise en est la preuve; Bien que Super Mario Run et Fire Emblem Heroes aient connu un succès commercial, il y a un sentiment certain que les personnes qui les jouent ne sont pas nécessairement les mêmes que celles qui jouent sur Switch – et c’est une considération clé lorsque l’on aborde l’idée d’un service d’abonnement pour smartphone.

Nintendo qui propose ses jeux sur téléphones pour une redevance mensuelle n’a pas besoin d’avoir un impact négatif sur son activité console – bien au contraire, en fait. Les revenus supplémentaires générés seraient très probablement reversés dans l’intérêt principal de Nintendo – le développement de jeux – qui ne serait qu’une bonne nouvelle pour les propriétaires de Switch. De plus, cela ne «cannibaliserait» pas nécessairement le marché, car un grand nombre de personnes qui s’inscrivent au service sur leur téléphone ne posséderont pas actuellement de console de jeux (et, si elles choisissaient d’en acheter une à l’avenir, un tel service les convaincrait peut-être d’en faire un Switch). C’est un revenu supplémentaire auquel Nintendo n’aurait normalement pas accès. Les commandes à écran tactile – un autre point négatif que les joueurs inconditionnels ont tendance à jeter sur les jeux pour smartphones – ne sont pas considérées comme un problème par les utilisateurs expérimentés d’iOS et d’Android, de sorte que cela ne devrait pas non plus être considéré comme une barrière à l’entrée (et d’ailleurs, cela semble que la société ait déjà envisagé comment surmonter les problèmes d’interface potentiels – si ce brevet de 2018 se concrétise, au moins).

Nintendo Apple Arcade© Nintendo Life

Il est également important de se rappeler que nous vivons dans un monde qui devient de plus en plus agonistique en matière de technologie. Des services comme Netflix fonctionnent sur les téléphones, tablettes, ordinateurs portables, consoles de jeux (ironiquement pas Switch au moment de la rédaction) et les téléviseurs; dans un avenir numérique, le matériel que vous utilisez pour consommer du contenu est presque la pièce la moins importante du puzzle car les fournisseurs de services veulent que vous ayez accès à leurs services, quel que soit l’appareil que vous possédez. Il n’y a donc aucune raison que Nintendo ne puisse pas jeter les bases de son service d’abonnement sur les smartphones avant d’étendre la plate-forme à Switch, qui – nous l’oublions – est construit sur du matériel mobile. À cet égard, le lancement d’un service de smartphone par Nintendo pourrait éventuellement profiter aux propriétaires de consoles de salon.

Quoi qu’il arrive au cours des prochaines années, il est clair que le monde du divertissement s’oriente vers les services d’abonnement à mesure que la distribution numérique s’installe. La musique a déjà fait le saut, et vous pourriez dire que les films et la télévision sont déjà presque Là. Le streaming de jeux peut être mal vu à l’heure actuelle – et à juste titre, étant donné le flop qui a été le lancement de Google Stadia – mais l’idée d’avoir accès à un vaste catalogue de jeux téléchargeables (plutôt que streamables), comme vous pouvez le faire sur Apple Arcade, est une proposition plus réaliste en ce moment. Qu’on le veuille ou le déteste, la distribution physique est en déclin et les entreprises avec une bibliothèque aussi grande que Nintendo ont tout à fait raison de voir comment elles peuvent monétiser leurs actifs existants – et il y a une excellente chance qu’elles puissent le faire d’une manière qui complète leur activité principale de fabrication de jeux vidéo.

Merci à Mobile Fun d’avoir fourni l’iPhone SE 2020 utilisé dans la photographie pour cette fonctionnalité.

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