Que peuvent enseigner les collèges dans d’autres écoles?

Que peuvent enseigner les collèges dans d’autres écoles?

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Par une journée glaciale de février, j’ai fait le trajet de quatre heures de Cambridge, dans le Massachusetts, jusqu’au village de Craftsbury Common, dans le nord-est du Vermont. La ville abrite le Sterling College, membre du Work Colleges Consortium, un groupe de sept établissements américains qui exigent que 100% de leurs étudiants résidents occupent un emploi sur le campus. Sterling est devenu membre du consortium en 1997, rejoignant les membres fondateurs Alice Lloyd, Berea, Blackburn, College of the Ozarks et Warren Wilson. La septième école, Ecclesia, a rejoint le groupe en 2005. Bien que ces établissements constituent moins d’un pour cent des plus de quatre mille établissements postsecondaires aux États-Unis, ils se sont retrouvés, ces dernières années, à la pointe de nombreuses tendances en l’enseignement supérieur, avec leurs avantages traditionnels concordant avec les préoccupations croissantes concernant l’endettement des étudiants, la durabilité, la communauté et l’employabilité. Les taux d’application ont bondi à plusieurs reprises, y compris Berea et Sterling, au cours des dernières années, et d’autres institutions plus traditionnelles se sont tournées vers les écoles pour savoir comment intégrer leurs méthodes. « Il y a une sorte de sentiment, » Nous vous l’avons dit «  », a déclaré le président de Sterling, Matthew Derr, lorsque je lui ai parlé à l’école.

Le campus de Sterling est pratiquement impossible à distinguer des pittoresques maisons en bois blanc de Craftsbury Common et des clôtures de piquetage, qui entourent un vaste vert. Il est si éloigné que, à mon arrivée, j’ai reçu un message texte de mon fournisseur de services de téléphone cellulaire qui disait «Bienvenue au Canada!» avant de perdre complètement le contact. « Nous essayons d’être un peu moins » Brigadoon « , me dit Christian Feuerstein, directeur des communications de Sterling. Cet après-midi-là, des anciens se réunissaient chez Derr pour célébrer le cinquantième anniversaire de l’expédition, un voyage de camping d’hiver de quatre jours dans les montagnes vertes entrepris par tous les étudiants de première année. Selon les traditions de l’école, les campeurs actuels utilisent toujours les tentes et les raquettes d’origine. L’histoire convient à l’éthique de retour à la terre de Sterling. «Nous portons de la laine et de la peau de daim», m’a confié une ancienne élève. (J’ai vu plus de Carhartts et de molleton.) Des enfants aux cheveux filants couraient sous les pieds alors que les aluns grignotaient du fromage frais produit dans le cours de fabrication artisanale de fromage de l’école, qui est offert en collaboration avec la ferme Jasper Hill voisine.

Comme pour la plupart des écoles de travail, au début de l’année universitaire, les étudiants de Sterling assistent à un salon de l’emploi et soumettent ensuite des candidatures pour les postes qu’ils souhaitent, qui vont de la conduite de tracteurs et de la coupe de bois de chauffage à l’écriture pour le service des admissions. Sterling a cinq majors, toutes des variantes sur le thème de la gérance environnementale; les élèves peuvent également se spécialiser dans des matières telles que les systèmes alimentaires durables et la gestion des chevaux de trait. Les cours et le travail peuvent se ressembler beaucoup plus, même à Sterling, que dans les autres écoles de travail. « Si vous prenez des sciences animales, vous pouvez vous asseoir dans le laboratoire ici, utiliser l’équipement, travailler avec des professeurs dans ce milieu – et plus tard dans la journée, vous arrosez les chèvres, nourrissez les chèvres, prenez soin des animaux, », A déclaré Derr. «La plupart des étudiants ont une expérience superficielle de l’université: de la nourriture qui semble sortir de nulle part, de la chaleur, des lumières. Les étudiants ici comprennent qu’ils font fonctionner cet endroit. »

Au cours des années soixante-dix, Sterling est passée d’une école traditionnelle de garçons à une institution mixte axée sur la conservation. Au fur et à mesure de son évolution, d’un programme d’études supérieures d’un an à un collège offrant un diplôme d’associé, son programme de travail s’est également élargi. Lorsqu’il est devenu un établissement accrédité de quatre ans, en 1997, il a rejoint le Work Colleges Consortium. Tous les collèges de travail sont petits – le plus grand, Berea, a un effectif total d’environ quinze cents étudiants – mais Sterling est particulièrement minuscule, avec seulement cent vingt étudiants. Un étudiant, Jesse Keck, m’a dit qu’il avait été transféré de Warren Wilson, qui compte moins d’un millier d’étudiants de premier cycle, parce qu’il l’avait trouvé trop grand. «Vous entendez le mot« communauté »dix ou douze fois par jour», a déclaré Emma Enoch, une recrue de Sterling. «Au cours de ma première semaine ici, quand j’ai appelé chez moi, j’ai dit:« Papa, je pense que je suis dans une secte. »»

Le premier des collèges de travail, Berea, a été fondé en 1855, dans le Kentucky rural, sur une propriété de dix acres qui avait été donnée au révérend John G. Fee par l’abolitionniste Cassius Marcellus Clay. Fee a nommé la zone Berea, d’après la ville ouverte d’esprit dans Actes 17:11, et a construit une école à classe unique sur le terrain. Il a recruté des professeurs de l’Oberlin College, fortement abolitionniste de l’Ohio, et a transformé Berea en la première école interraciale et mixte du Sud. Son objectif, comme il l’a écrit dans le journal Missionnaire américain, devait faire de Berea pour le Kentucky ce qu’Oberlin était pour l’Ohio: «anti-esclavage, anti-caste, anti-rhum, anti-péché». À l’école, Fee a encouragé la tolérance par la dévotion à Dieu et au travail. Les étudiants travaillaient non seulement pour pouvoir payer leurs études, mais pour que le travail manuel soit considéré comme une tâche digne, déstigmatisant ainsi le travail effectué par les esclaves.

Berea a été l’un des premiers marqueurs d’une explosion de style cambrien dans l’enseignement supérieur dans la seconde moitié du XIXe siècle. L’école est antérieure à la création, par exemple, d’un certain nombre d’écoles entièrement féminines, agricoles et techniques qui étaient destinées à créer des alternatives à l’enseignement supérieur traditionnel, qui était généralement destiné aux étudiants de sexe masculin et aux arts libéraux. Les réformateurs comme John Dewey ont défendu l’éducation progressive, en mettant l’accent sur l’apprentissage par l’expérience; les programmes de travail obligatoires dans des endroits comme Berea ont poussé les philosophies pragmatiques de Dewey un peu plus loin en intégrant l’expérience dans le tissu de leurs programmes et de leurs opérations. (Le département des études en éducation de Berea déclare, dans sa philosophie de programme, «Notre plus grande dette est envers John Dewey.»)

Les programmes de travail ont gagné du terrain dans les zones rurales pauvres où les étudiants ne pouvaient pas payer pour les collèges traditionnels et où les collèges ne pouvaient pas se permettre de fonctionner sans une main-d’œuvre intégrée. College of the Ozarks et Alice Lloyd ont été fondés dans les régions pauvres des Appalaches – Point Lookout, Missouri, et Pippa Passes, Kentucky, respectivement. College of the Ozarks a commencé, en 1906, comme un lycée mixte pour les étudiants ambitieux sur le plateau Ozarks avant de devenir un collège de quatre ans, en 1964 (son surnom est « Hard Work U »). Alice Spenser Geddes Lloyd, journaliste et réformatrice sociale de Cambridge, Massachusetts, a affrété le Caney Junior College en 1923; pendant la Grande Dépression, l’école a accepté des sacs de pommes de terre et de navets comme cours de ses premiers élèves. Il a été renommé en l’honneur de Lloyd après sa mort. D’autres ont également pris racine dans les zones rurales: Blackburn College, qui a été fondé en 1837, à Carlinville, Illinois, et a lancé son programme de travail dirigé par des étudiants en 1913; Warren Wilson, à Asheville, Caroline du Nord, qui est devenue une institution de quatre ans en 1967; Sterling; et Ecclesia College, à Springdale, Arkansas, qui a été accrédité en tant que collège de quatre ans en 2005.

Dans les années 1970, l’assortiment d’écoles axées sur le travail était reconnu comme un mouvement en quelque sorte. Bill Ramsay, doyen du travail de Berea à l’époque, a reçu une subvention de la Education Foundation of America pour renforcer le programme de travail de son école et partager le modèle avec d’autres institutions. Tout au long des années 80 et 90, les collèges ayant des programmes de travail obligatoire ont commencé à recevoir plus d’argent par le biais de fondations. La réglementation fédérale définissant les collèges de travail en tant que tels a été achevée en 1994.

Les collèges ont eu tendance à attirer des étudiants ambitieux mais profondément pratiques, souvent ceux qui cherchent une alternative aux écoles publiques anonymes ou aux petites écoles chères, et qui ont un œil vers l’emploi après l’obtention du diplôme. Il est bien connu que les perspectives d’emploi des jeunes travailleurs sont lamentables: un rapport publié en mai 2014 par l’Economic Policy Institute, par exemple, soulignait que le taux de chômage des moins de vingt-cinq ans en 2013 était de deux à deux. tiers supérieurs au taux général, et le taux de sous-emploi (qui mesure les travailleurs qualifiés effectuant des emplois peu rémunérés ou peu qualifiés, et les travailleurs à temps partiel qui préfèrent être à temps plein) près de quatre cinquièmes plus élevé que le taux * Le coût de l’enseignement supérieur, a également noté le rapport, a augmenté beaucoup plus rapidement que le revenu familial, ce qui oblige davantage d’étudiants à contracter des prêts qu’ils ne peuvent rembourser sans emploi.

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