Un père fondateur du rock est mort à 87 ans

Un père fondateur du rock est mort à 87 ans

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Un boom-wop-bop-a-loo-bop-a-lop-bam! Si le rock’n’roll primitif semblait étranger aux oreilles américaines de la culture pop du milieu des années 50, la salve d’ouverture du « Tutti Frutti » de Little Richard signalait une invasion extraterrestre à grande échelle.

Les premiers jours de Rock ont ​​été dotés d’une profusion de personnalités hors normes – Elvis et ses girations génératrices d’ondes de choc, Chuck Berry super-slick et Jerry Lee Lewis combustible – mais aucun aussi sauvage que Richard Penniman, décédé samedi à 87 ans, son agent, Dick Alen, confirmé aux USA AUJOURD’HUI. La cause et le lieu du décès sont inconnus, mais une crise cardiaque en 2013 a conduit à la retraite du chanteur.

Après avoir grandi à Macon, en Géorgie, chanté du gospel à l’église et traversé le Sud en chantant des spectacles itinérants grossiers et nomades (pendant lesquels il s’est inspiré du flamboyant pianiste gay Esquerita), Richard a projeté un roman – et pour certains, effrayant – figure : un homme noir grand dans un costume baggy et des traits exagérés de mascara, rayonnant d’une énergie débridée et d’une sexualité ambiguë. Dans un monde de Perry Comos bien coiffé et habillé de façon conventionnelle qui venait de se réconcilier avec Elvis Presley, Richard avait l’air positivement martien.

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Avant que la plupart des gens ne voient le regard, ils ont entendu le son et le son était écrasant. Frapper les radios au tournant de 1956 – avant la percée de « Heartbreak Hotel » de Presley – « Tutti Frutti » des cris, des hurlements et ce cri de guerre d’ouverture sur un rythme effréné de la Nouvelle-Orléans concocté par le producteur de disques spéciaux Robert «Bumps» Blackwell.

C’était un succès indéniable avec les adolescents, mais c’était si sauvage et menaçant qu’une maison de disques concurrente pensait qu’il y avait de l’argent à gagner avec une couverture atténuée par un gentil garçon blanc. Dot Records était correct: la couverture, dûment livrée par le précédent bowdlerizer Fats Domino Pat Boone, a dépassé l’original de Richard sur le Billboard tableau pop (n ° 12 vs n ° 17). Boone a également couvert le prochain single de Richard, « Long Tall Sally », mais ne pouvait pas tout à fait correspondre à la livraison frénétique de Richard et a vu le pic d’origine au n ° 6, deux crans avant la couverture.

Little Richard, un sobriquet qu’il a choisi en tant que chanteur adolescent dans une de ces revues itinérantes) était sur une lancée rockin ‘roll. En 1956 et 1957, il a placé 11 titres dans le palmarès pop et est apparu dans trois films, « Don’t Knock the Rock », « Mister Rock and Roll » et la comédie grand public « The Girl Can’t Help It », présentant son supersonique chant et piano de marque (souvent avec la jambe droite écartée au-dessus du clavier) à un public plus large et émerveillé.

Les slogans de Richard ont fait écho à travers la nouvelle culture rock ‘n’ roll métastasante – « slippin ‘and a-slidin’, peepin ‘and a-hidin’, » « Jenny, Jenny, Jenny, ne veux-tu pas venir avec moi, »  » vous continuez à frapper mais vous ne pouvez pas entrer. » Il était encore plus grand en 1957 qu’en 56, avec deux Top 10 parmi ses six coups sûrs, et il a fait le tour du pays et du monde.

Mais il était tourmenté par les conflits entre son éducation religieuse et son abandon gay et célébrité rock. Prenant des mesures plus drastiques que Jerry Lee Lewis déchiré de la même manière, Richard a carrément quitté le show business après une frayeur en vol lors de sa tournée australienne de 1957. Légendairement, il a jeté ses anneaux coûteux dans la mer, disant plus tard (comme cité dans Nik Cohn’s « Rock From the Beginning »), « J’aimerais avoir vu le visage de l’homme qui a attrapé ces poissons. Une rançon du roi, gracieuseté de Little Richard. « 

Quelle que soit la véracité de son histoire de poisson, le règne de Richard était terminé, après seulement deux années fébriles. La spécialité a vidé ses chambres fortes et a maintenu sa séquence de coups en vie, de manière encore plus ténue, jusqu’au milieu de 1959, mais Richard s’est absenté des projecteurs, entrant dans une école religieuse à Huntsville, en Alabama, et est ordonné pasteur adventiste du septième jour.

Il est retourné à l’enregistrement, coupant des chansons gospel pour Mercury au début des années 60. Peu à peu, il est retourné sur la scène laïque, en tournée en Europe, où sa légende a duré plus longtemps que dans sa patrie inconstante, où les fans se tournaient maintenant vers Chubby Checker et écoutaient les nouveaux sons de Motown. Richard a rencontré les jeunes Beatles sauvages à Hambourg, enseignant à Paul McCartney comment « whooo » un public avec son éventail de manières vocales, et a fait la une des Fab Four à Liverpool en 1962 et des Rolling Stones bruts lors d’une tournée britannique l’année suivante. Et, peu de temps après, une sorte de tapis de bienvenue a semblé faire son retour en Amérique.

Elvis, Jerry Lee et Buddy Holly avaient tous couvert les chansons de Richard dans les années 50, mais maintenant, alors que les années 60 passaient à la vitesse supérieure, la nouvelle génération de rock upstarts, d’Angleterre et des États-Unis, honorait à nouveau le créateur. Les Beatles ont enregistré « Long Tall Sally » et le mélange de Richard de « Kansas City » et son propre « Hey-Hey-Hey-Hey-Hey », et plus tard McCartney a remboursé ces leçons de Hambourg avec l’ultime hommage de Little Richard, l’assaut « I’m Down ». Le Swinging Blue Jeans de Liverpool a placé « Good Golly Miss Molly » et l’hommage sauvage de Chan Romero dans les années 50, « Hippy Hippy Shake », et Mitch Ryder et les Detroit Wheels ont associé « Jenny, Jenny » de Richard avec le standard blues « CC Rider ». « Pour le top 10 du mélange » Jenny Take a Ride « , répétant ensuite l’astuce avec plus de succès avec » Good Golly Miss Molly « de Richard et » Devil With a Blue Dress « de Shorty Long.

Toute cette action a produit une réaction, car Richard a pu apparaître dans des émissions télévisées telles que « Shindig! » Il est retourné au studio d’enregistrement, mais ses jours de star de l’enregistrement étaient derrière lui. « Bama Lama Bama Loo » en 1964 (plus tard couvert par Elvis Costello) a fait beaucoup de bruit sur le vinyle mais moins sur les charts. Il a enregistré avec un guitariste de son groupe de tournée, James Hendrix par son nom, puis a battu des records de soul de premier ordre pour Okeh Records vers 1966-67 qui ont mis à jour son approche frénétique des années 50 avec les sons R&B optimistes de la journée, mais les gardiens de la radio , surchargé de tubes de Motown, Stax et des usines de soul de New York, Chicago et Philadelphie, n’a pas été impressionné.

Pourtant, il a continué, et personne ne pouvait continuer comme Little Richard. Le single « Lady Madonna » de 1968 inspiré des Beatles Fats Domino a lancé une tendance de renouveau du rock’n’roll, et la carrière de Domino a été relancée par le grand label Reprise. Peu de temps après, Reprise a signé Richard, qui a fait trois albums de qualité variable, grattant le bas des palmarès avec « King of Rock and Roll » de 1971. Plus lucratif, il a titré certains des spectacles et tournées de renaissance du rock nouvellement populaires, entrecoupant les classiques de déclamations animées concernant sa capacité, en tant qu’architecte auto-ordonné et émancipateur du rock ‘n’ roll, à faire geler les genoux et à faire trembler le foie. . « Tais-toi, tais-toi, tais-toi! » il coupait les enquêteurs, parfois même avant d’oser interrompre ses monologues monomaniaques.

Une fois une légende de L majuscule, il est devenu un personnage adorable, et cela a payé avec des apparitions dans des talk-shows, des publicités et des rôles dans des films (notamment « Down and Out in Beverly Hills » de 1986, qui a donné naissance à son dernier single à succès, le pastiche  » Great Gosh A’Mighty « ). Il a été l’un des 10 premiers lauréats du Rock and Roll Hall of Fame, a enregistré des spots invités sur des albums de U2 et Elton John et a réalisé l’album à succès pour enfants de 1992 « Shake It All About », et a joué dans le cadre de Bill Les festivités inaugurales de Clinton en 1993. Plus récemment, il a été juge de la courte série Fox de 2006 « Celebrity Duets », sur laquelle ses slogans familiers ont muté en déclarations gnomiques d’une inintelligibilité amusante.

Mais aussi aimé une institution de showbiz qu’il est devenu gratifiant grâce à ses excentricités verbales, Little Richard a d’abord gravi les sommets à travers sa musique, l’héritage qui perdurera. Son grand fan McCartney, dans la préface de la biographie autorisée et étonnante de Richard, bien que maladroitement intitulée, la vie de Charles White « The Life and Times of Little Richard: The Quasar of Rock », résume succinctement le cas de Richard: « Richard est l’un des plus grands rois du rock ‘n’ roll. ” (McCartney a également choisi « Tutti Frutti » comme l’un de ses 10 enregistrements les plus essentiels de l’émission de radio britannique « Desert Island Discs ».)

En tant que premier rockeur gay de premier plan (fermé à l’époque, reconnu plus tard, bien que parfois, lors de ses réveils religieux récurrents, il ait désavoué son passé), il a ouvert la voie à des artistes tels qu’Elton John, David Bowie et Freddie Mercury, et sa théâtralité a jeté les bases pour eux et d’innombrables autres frontmen flamboyants. (Moins momentanément, le surnom professionnel de Little Richard peut être considéré comme un antécédent clé pour tout rappeur qui a apposé un « Lil » devant son prénom.)

Les milliers de versions de couverture de Little Richard à travers les années témoignent de son impact durable, de son don de gab et de garble, de ses pitreries sur scène et de sa prestation vocale sans équivoque. L’historien du rock pionnier Nik Cohn l’a décrit le mieux: «Il criait, criait et criait. Il avait une voix bizarre, infatigable, hystérique, complètement indestructible, et il n’a jamais de sa vie chanté quelque chose de plus bas qu’un rugissement enragé.

Les échos de ces cris et rugissements se répercutent au fil des décennies, chez James Brown et Paul McCartney, Janis Joplin et Axl Rose, et tous ceux qui se sont déchaînés dans l’emprise extatique de la musique.

Tais-toi? Pas aussi longtemps que le rock’n’roll respire.

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