Un vaisseau amiral dans l’âme, un midranger de prix

Un vaisseau amiral dans l’âme, un midranger de prix

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Cela semble un peu surréaliste de voir le nom de Nokia redevenir pertinent sur le marché des smartphones. Il y a deux ans, j’avais pensé que la marque bien-aimée de mobile avec laquelle j’ai grandi était désespérément perdue, et pourtant nous sommes ici aujourd’hui, dévorant chaque nouvelle venant de HMD Global. La société finlandaise a fait un excellent travail pour relancer la marque en respectant quelques directives fondamentales: bon matériel, prix compétitifs, logiciel Android pur et mises à jour rapides. Ce pari a porté ses fruits jusqu’à présent et, avec une génération complète d’appareils à son actif, HMD a relancé les choses avec les annonces qu’il a faites au MWC cette année. Parallèlement à la nouvelle que tous ses appareils seront Android One (ou Go), il a présenté plusieurs nouveaux smartphones, notamment le Nokia 7 Plus que j’utilise depuis trois semaines.

Midranger sur papier, le 7 Plus est plus grand que la somme de ses parties. Avec un design accrocheur, un écran 18: 9 moderne, des performances accrocheuses et une batterie qui continue de donner, il marque beaucoup de bons points. Ajoutez un emplacement MicroSD, une prise casque 3,5 mm et l’expérience de HMD en matière de sécurité et de mises à jour de version rapides, et vous avez une proposition presque imbattable dans la gamme ~ 400 $. Mais le 7 Plus n’est pas sans inconvénients: les performances de la caméra continuent d’être problématiques pour HMD, malgré son utilisation de l’optique Zeiss et l’expertise bien connue de Nokia en matière de photographie sur smartphone. Pourtant, quand tout est pris en compte, il est impossible de ne pas aimer le 7 Plus.

Design et matériaux

Dès que vous apercevez le Nokia 7 Plus, vous remarquez que cet appareil a quelque chose de spécial. Il est loin de votre dalle noire typique grâce à ce bord en cuivre accrocheur qui l’entoure. Une autre jante en cuivre mince comme du fil de fer s’enroule autour du verre sur le devant, captant la lumière et accentuant le reste du look noir. Le résultat global aurait pu facilement entrer dans un territoire bon marché et brillant, mais au lieu de cela, il est élégant et j’ai reçu pas mal de compliments à ce sujet. Comparé au look terne du Nokia 8 que j’ai examiné il y a quelques mois, le 7 Plus a plus de caractère et se sent beaucoup plus premium. C’est aussi beaucoup moins glissant.

Toujours construit en aluminium, le 7 Plus a des couches de peinture céramique mate appliquée sur le dos. Cela remédie à la sensation de froid du métal, améliore l’adhérence et a fière allure sans attirer la poussière ou les empreintes digitales. J’aime la sensation du 7 Plus dans ma main. Il est solide, ne montre ni crainte ni faiblesse (vérifiez le test de durabilité de JerryRig pour avoir une idée de sa solidité), et la façade en verre s’intègre parfaitement avec le reste du châssis en aluminium. Les bords chanfreinés durs contrastent bien avec le dos incurvé et le verre pour un look élégant.

L’avant a des lunettes relativement moyennes et est principalement pris par le grand écran 18: 9 (2: 1, si vous préférez vos rapports soignés) et ses coins arrondis. En plus de cela, le haut-parleur, la caméra avant et une fenêtre à peine perceptible pour le capteur de proximité et le capteur de lumière ambiante. Peut-être le choix de conception le plus controversé est le logo Nokia, mais personnellement, cela ne me dérange pas. Ce n’est pas criard et cela se voit à peine dans de nombreuses situations d’éclairage.

L’arrière de l’appareil a une bosse pour les deux caméras, un petit retrait pour le capteur d’empreintes digitales, un flash à deux tons et un microphone au-dessus de la caméra. Un logo Nokia cuivré s’étend verticalement et il y a plusieurs inscriptions réglementaires en bas ainsi que le logo Android One.

En haut, vous trouverez la prise casque 3,5 mm toujours insaisissable. Lorsque de nombreux autres fabricants l’ignorent, il est agréable de voir Nokia le conserver dans ses appareils. Les boutons d’alimentation et de volume sont sur la droite et ils ont un clic très satisfaisant. Le plateau double SIM / MicroSD se trouve à gauche. Quant au fond, il possède le port de charge USB-C, un haut-parleur (moyen), et un autre microphone. Quelques lignes d’antenne traversent les bords en cuivre, mais elles sont suffisamment colorées pour que vous ne les voyiez pas sous plusieurs angles. C’est une grande amélioration par rapport aux bandes laides du Nokia 8.

J’ai été agréablement surpris de trouver un étui transparent en TPU dans la boîte de vente au détail du 7 Plus. Compte tenu de mon niveau de maladresse, les coques en TPU sont mes préférées et j’évite toujours de transporter un smartphone sans elles. Je dois généralement attendre quelques mois après la sortie d’un appareil pour trouver des étuis TPU décents et me les faire livrer, mais dans ce cas (jeu de mots voulu), je l’ai installé instantanément. Il est mince, épouse bien le 7 Plus, n’entrave pas la fonctionnalité ou la charge des boutons et n’est pas devenu jaune (pour l’instant).

Afficher

HMD s’en tient aux écrans LCD IPS sur ses appareils, mais il utilise certains des meilleurs, sinon les meilleurs, écrans. Les couleurs sont vibrantes sans être excessives, la visibilité en plein soleil est excellente et la résolution est plus que suffisante malgré le fait qu’il ne soit « que » full HD sur un écran de 6 « de haut. Peut-être que ma vue se détériore, c’est peut-être la superbe qualité, mais essayez comme je pourrais, je ne peux pas repérer des pixels individuels dessus.

Les blancs virent un peu vers le bleu-blanc, pas le jaune-blanc, et c’est ennuyeux de regarder le Pixel 2 XL à côté du Nokia 7 Plus et de comparer. Dans l’usage quotidien, je ne me plains pas du premier, mais le voir juste à côté du dernier souligne les faiblesses de son écran OLED.

Les Noirs ne se compareraient pas à un panneau OLED, mais ils se rapprochent assez près de lui. Dans de nombreuses situations, il est difficile de dire où se termine la barre de navigation noire et où commencent les lunettes.

Caméra

L’appareil photo est peut-être l’aspect le plus décevant de cet appareil. HMD peut gifler sur ses téléphones n’importe quel nombre de mégapixels, autant d’objectifs qu’il le souhaite, plus la marque Zeiss, mais il ne parvient toujours pas à fournir au niveau logiciel. Je ne doute pas que les performances seront à la hauteur de la promesse à un moment donné, compte tenu de l’histoire et de l’expertise de Nokia en matière de photographie, mais pour le moment, cela reste une petite épine du côté de HMD.

Dans de nombreuses situations, le 7 Plus a pris de belles photos.

Maintenant, ne vous méprenez pas, le Nokia 7 Plus prend de bonnes photos. Par rapport au Nokia 8, il y a une amélioration remarquable. La mise au point est presque instantanée et la capture d’une photo se produit beaucoup plus rapidement. Malgré mes mains stables, j’ai eu du mal à prendre de bonnes photos avec le 8. Heureusement, ce n’est pas le cas avec le 7 Plus. La plus grande ouverture ici (f / 1,75 contre f / 2,0 sur le Nokia 8) joue certainement un rôle, mais je pense également que le logiciel a été amélioré pour rendre tout plus fluide.

En mode Auto avec HDR activé, l’exposition était souvent trop élevée si je ne la réglais pas manuellement.

Avec HDR sur Auto, vous obtenez suffisamment de photos décentes, mais le 7 Plus a tendance à surexposer la plupart du temps. Heureusement, l’application Appareil photo dispose désormais d’un curseur d’exposition à côté de la fenêtre de mise au point afin que vous puissiez facilement l’ajuster manuellement avant de prendre la photo.

Nokia 7 Plus (gauche) vs Pixel 2 XL (droite), tous deux en mode automatique, HDR activé, aucun réglage manuel.

Les gros plans représentaient le plus grand défi pour moi – je sentais que la caméra créait une mise au point très étroite et rendait l’arrière-plan un peu plus que nécessaire. Dans les environnements sombres, la mise au point est un peu plus lente, mais toujours nettement plus rapide que le Nokia 8. Il y a plus de bruit que dans des conditions bien éclairées, ce qui est normal pour la course dans la gamme de prix.

Gros plan avec une mise au point étroite et une certaine surexposition (à gauche) vs un bon gros plan (à droite).

Le deuxième téléobjectif entre en jeu lorsque vous effectuez un zoom avant 2x. C’est pratique à avoir et je le préfère à l’objectif monochrome secondaire plutôt inutile qui était là sur le Nokia 8. L’application Appareil photo vous permet de basculer rapidement entre le zoom 1x et 2x, sautant ainsi efficacement d’un objectif à l’autre. Il existe également un mode bokeh en direct qui utilise les deux en même temps. Il ne se déclenche pas tant que vous n’êtes pas un peu éloigné de votre sujet, il n’a donc pas été utile lorsque j’en avais besoin pour des prises de vue plus rapprochées.

Objectif principal (gauche) vs téléobjectif (droite).

La caméra frontale continue d’être excellente avec une résolution de 16 MP, une mise au point rapide et de bonnes photos. Si vous êtes un amateur de selfie, celui-ci ne vous décevra pas.

La caméra frontale offre d’excellents détails.

La caractéristique la plus impressionnante du nouveau logiciel de l’appareil photo est le mode Pro Camera pour lequel Nokia était si connu à l’époque Lumia. De nombreux fabricants ont implémenté des commandes manuelles dans leur logiciel de caméra, mais l’interface est toujours maladroite et nécessite plusieurs pressions pour modifier quelques valeurs. Avec le mode Pro, Nokia a atteint un jackpot de convivialité il y a de nombreuses années, et c’est toujours le cas maintenant.

Tutoriel en mode Pro.

Un simple glissement vers le haut sur le déclencheur révèle les curseurs manuels arrondis pour la balance des blancs, la mise au point, l’ISO, la vitesse d’obturation et l’exposition. Vous déplacez simplement ceux-ci ou appuyez directement sur une valeur si vous savez ce que vous voulez. La vue en direct est mise à jour pour vous montrer exactement à quoi vous attendre de la photo que vous prenez. Un autre coup vers le haut sur l’obturateur et vous êtes de retour en mode normal.

Le reste du logiciel rappelle ce que j’ai vu sur le Nokia 8: le mode Bothie est là pour combiner une photo des caméras avant et arrière ensemble (je pense toujours que c’est ridicule), l’embellissement obtient une fente principale sur la barre d’outils supérieure, un L’option livestreaming est disponible pour les vidéos, et vous pouvez choisir d’enregistrer le son des micros avant ou arrière ou d’utiliser les deux simultanément. À mon avis, la principale amélioration de l’interface est le curseur d’exposition, surtout compte tenu de la fréquence à laquelle j’en ai eu besoin.

Dans l’ensemble, les performances de la caméra sont mitigées. Il a quelques longueurs d’avance sur le Nokia 8 en termes de vitesse, d’utilité de l’objectif secondaire et d’interface. Cependant, il ne rivalise toujours pas avec le niveau du Pixel 2 XL ou des produits phares de Samsung ou Huawei. Pour le prix, c’est l’un des bons appareils photo que vous pouvez obtenir, mais il est impossible de le juger uniquement en fonction du prix. Les spécifications et le nom Zeiss sont plus prometteurs, mais doivent encore être tenus.

Performance et batterie

Le Nokia 7 Plus marque ma première tentative avec une puce Snapdragon série 600. J’ai eu la chance de n’avoir que des vaisseaux amiraux auparavant, donc je ne savais pas à quoi m’attendre quand j’ai obtenu le 7 Plus. Cependant, franchement, si vous ne m’aviez pas dit que c’était un 660, je ne l’aurais pas su. Le 7 Plus vole. Je n’ai pas eu un seul hoquet avec elle depuis trois semaines que je l’ai utilisé comme téléphone principal. Glisser, basculer entre les applications, faire défiler, déverrouiller avec le capteur d’empreintes digitales, tout est assez fluide. Je ne le mettrais pas au niveau du pixel, mais il se rapproche suffisamment pour être perceptible uniquement lorsque je le cherche et n’est pas perceptible dans un usage quotidien.

La réception a également été assez brillante avec le Nokia 7 Plus, en particulier pour les réseaux de données et le WiFi. Ma pharmacie est dans une impasse: avec la plupart de mes appareils précédents (S7 Edge, Pixel 2 XL, Nokia 8 même), j’ai dû sortir et me rendre au milieu de la rue pour capter un signal. Avec le 7 Plus, j’ai pu prendre quelques appels avec presque aucune coupure de à l’intérieur la pharmacie. Mes appareils précédents ont également souvent éprouvé des difficultés à se connecter au réseau WiFi lorsque je me dirigeais vers l’arrière de la salle de stockage, se déconnectant souvent complètement, mais le 7 Plus continuait à se débrouiller bien.

Cependant, Bluetooth est une autre histoire. Il y a des jours où je n’ai aucun problème, puis d’autres jours où quelque chose clique mal et l’audio Bluetooth continue de se couper à plusieurs reprises, surtout lorsque l’écran est allumé. Essayez comme je pourrais, je ne peux pas identifier cela à une situation spécifique. Cela se produit avec mon Bose SoundSport Wireless et Anker Zolo Liberty +. Cela arrive avec le téléphone dans ma poche ou dans ma main. Cela se produit après le redémarrage du téléphone et du casque, après l’oubli et le recouplage, et après avoir fermé tout sauf l’application multimédia. La seule constante est qu’elle devient beaucoup plus fréquente lorsque l’écran s’allume. Si je n’utilise pas activement le téléphone, ce n’est pas le cas ou cela arrive très rarement. Ensuite, il y a des jours où ce problème est introuvable et je suis persuadé qu’il a disparu jusqu’à ce qu’il refasse surface. J’ai cherché des rapports en ligne et demandé à un ami qui possède un Nokia 7 Plus, mais il ne semble pas que cela se produise avec quelqu’un d’autre. Donc pour le moment, je mettrai cela dans la catégorie des bogues particuliers et j’espère que cela sera bientôt corrigé. Vous ne devriez probablement pas trop vous en soucier.

Pas seulement Fitbit, j’ai vu des problèmes Bluetooth avec l’audio et d’autres applications.

Et enfin, nous arrivons à la pièce de résistance du Nokia 7 Plus: autonomie de la batterie. Avec un Snapdragon 660 et une batterie de 3800 mAh, HMD promet deux jours d’autonomie et je ne serais pas surpris si de nombreux utilisateurs pouvaient atteindre ce nombre et plus encore. Le Nokia 8 avait une durée de vie de la batterie absolument terrible et ne m’a guère duré jusqu’à ce que je rentre chez moi tous les soirs. Le 7 Plus, en revanche, revient régulièrement à la maison avec plus de 40 ou 50% de batterie restante. Je ne pense pas que cela puisse durer deux jours avec mon utilisation, mais il dépasse définitivement de nombreux autres appareils que j’ai essayés. La seule chose qui se rapproche est le Pixel 2 XL sur Android P avec le mode batterie adaptative activé.

23h37 et 44% de batterie restants avec une journée complète d’utilisation.

Mes modèles seront évidemment très différents des vôtres, mais juste pour info, voici ce que j’utilise mon 7 Plus au quotidien. La localisation et le Bluetooth sont toujours activés, et je passe 12 heures par jour dans la pharmacie où, comme je l’ai déjà mentionné, j’ai un signal super inégal, qui tue généralement la batterie de n’importe quel smartphone. Le téléphone est constamment connecté à une montre Fitbit et Wear OS, je joue en moyenne 100 minutes de podcasts et de musique via Bluetooth, j’ai deux principaux comptes Gmail synchronisés (dont l’un reçoit plus de 300 e-mails fils), J’utilise Chrome, je navigue sur Twitter, je vérifie Slack, j’utilise WhatsApp pendant environ une heure, je prends quelques photos, je regarde YouTube et je teste des fonctionnalités et des applications. Étant donné que l’obtention de quatre heures d’écran à temps est un accomplissement, en approcher cinq était inconnu jusqu’à ce que je teste Android P sur mon Pixel 2 XL. Je suis donc plus qu’impressionné par la longévité de la batterie du 7 Plus.

22 heures un jour avec une utilisation plus intensive.

Logiciel

Même avant d’adopter officiellement Android One, l’approche logicielle de HMD sur ses appareils Nokia était aussi pure que possible. Obtenir le surnom «Android One» n’était qu’une formalité, mais cela nous a donné la conviction que les choses ne changeront pas radicalement avec une mise à jour logicielle, par exemple. Pour être clair, j’apprécie les skins OEM au-dessus d’Android pour leurs ajouts et innovations (j’ai longtemps utilisé des appareils LG et Samsung, et j’ai actuellement un OnePlus 5T à côté de mon Pixel 2 XL), mais je vois également de la valeur en stock Android pour les mises à jour rapides et la table rase que vous obtenez. Les deux approches ont du mérite. Pendant longtemps, les appareils Android d’origine étaient uniquement entre les mains de Google, donc je suis heureux d’avoir plus de choix maintenant. De plus, HMD propose de nombreuses options dans différentes gammes de prix.

Hors de la boîte, l’expérience sur le Nokia 7 Plus est assez similaire au Nexus d’il y a quelques années ou à un appareil Pixel de nos jours. Vous obtenez Launcher 3, qui offre presque les mêmes fonctionnalités que le lanceur Pixel (glissez pour Google Feed, suggestions d’applications dans le tiroir, icônes adaptatives, basculement automatique vers le thème sombre avec un fond d’écran sombre), sauf pour le widget de recherche inférieur. Vous bénéficiez également des applications Calculatrice, Calendrier, Horloge, Contacts, Téléphone, Messages et Fonds d’écran de Google. Plus Chrome, Drive, Duo, Gmail, Gboard, Google Assistant, Google Photos, Maps, les différentes applications Play et YouTube. Et enfin, l’application Téléchargements que vous voyez sur Pixels s’appelle Fichiers, pour une représentation plus précise de ses capacités de navigation dans les fichiers.

Les seuls changements par rapport à Android d’origine sont la caméra et une application de support supplémentaire. Même le premier ouvre des photos dans Google Photos, vous n’avez donc pas à vous soucier de maintenir deux galeries distinctes. Et si vous vous demandez comment Android One gère les cartes double SIM et MicroSD, le logiciel les prend en considération en proposant différentes sonneries et paramètres SIM préférés pour les données / appels / SMS, et en vous permettant d’accéder à la carte MicroSD pour le stockage lorsqu’elle est insérée.

En plus de cela, le reste de l’expérience est sans réserve Android. Vous obtenez les options pour les développeurs, le système UI Tuner, les paramètres rapides, la veilleuse, appuyez deux fois pour vous réveiller, appuyez deux fois sur le bouton d’alimentation de l’appareil photo, faites glisser le capteur d’empreinte digitale pour les notifications, et toutes les fonctionnalités que vous trouverez généralement dans un stock Android dispositif. Le seul ajout utile que j’ai vu était une fenêtre contextuelle lors de la connexion via USB-C à un ordinateur me demandant si j’aimerais utiliser le mode de transfert de fichiers ou non. Sur mon Pixel, je dois généralement laisser tomber la notification et la toucher pour obtenir l’option, donc c’est plus simple ici.

HMD a également été très rapide avec les mises à jour. Le Nokia 7 Plus exécute Android 8.1 et dispose du niveau de correctif de sécurité de juin. Vous pouvez même tester Android P sur celui-ci si vous le souhaitez – je ne l’ai pas fait, car j’ai préféré utiliser le logiciel stable pour cette revue.

Valeur

Au Liban où j’habite, le Nokia 7 Plus coûte environ 370 à 400 $, selon la source. Dans d’autres pays où il est disponible, le prix est quelque peu similaire compte tenu du pouvoir d’achat de la monnaie (c’est-à-dire qu’il est également d’environ 400 mais en euros en Europe). Ne vous y trompez pas, c’est excellent valeur pour ce que vous obtenez. Design et matériaux haut de gamme, écran de haute qualité, appareil photo suffisamment bon, performances exceptionnelles, autonomie exceptionnelle, mises à jour logicielles et de sécurité rapides, emplacement microSD, prise casque 3,5 mm et USB-C. Boîtes, vous êtes coché.

J’ai du mal à rappeler n’importe quel appareil dans sa gamme de prix et avec cet ensemble de capacités. OnePlus a depuis longtemps abandonné cette fourchette de prix, la série A de Samsung est bien construite mais un peu trop chère pour les fonctionnalités, Motorola ne tient plus la promesse de mise à jour et sa stratégie de mods est une ponction d’argent, et LG et HTC surévaluent ridiculement leur appareils de cette gamme. Les seules sociétés avec une carte à jouer dans ce support sont Huawei (avec sa sous-marque Honor) et Xiaomi, mais elles vous offrent un logiciel très modifié avec quelques fonctionnalités utiles, bien sûr, et aussi beaucoup de courrier indésirable préchargé, et ils prennent loin les mises à jour rapides.

HMD a une carte très puissante à jouer. En ce moment, c’est la société qui est la plus proche d’offrir la promesse Nexus d’autrefois (à part le chargeur de démarrage, mais qui en plus des 0,01% de fanatiques se soucie?): Excellent matériel, excellent logiciel, grand prix.

Conclusion

La vie a bouclé la boucle pour moi. Je peux enfin recommander à nouveau les téléphones Nokia en toute bonne conscience, ce qui en dit long étant donné que la marque était presque morte il y a quelques années. HMD l’a relancé de la manière la plus efficace et la plus gracieuse et le Nokia 7 Plus en est un autre témoignage. Beaucoup d’erreurs du Nokia 8 ont été corrigées et avec un an et plus d’expérience à son actif, HMD commence à montrer une véritable finition. Il suffit de regarder ces beaux accents de cuivre pour se rendre compte que c’est une entreprise qui veut se démarquer, mais avec élégance.

HMD aurait-il pu faire mieux avec le 7 Plus? Oui, les performances de la caméra pourraient peut-être atteindre la barre supérieure des noms Zeiss et Nokia, et l’appareil pourrait avoir une sorte d’indice IP, mais ce sont vraiment les seuls défauts que je peux trouver ici.

J’ai eu du mal à trouver des problèmes avec le 7 Plus lors de son utilisation. Au cours de mes trois semaines avec mon pilote quotidien, les seules choses que j’ai manquées à propos de mon Pixel 2 XL étaient le meilleur appareil photo en mode automatique et (rarement) les haut-parleurs avant. Étant donné que l’un de ces appareils est moins de la moitié du prix de l’autre et propose une fente MicroSD et une prise casque, le rapport qualité-prix est largement biaisé vers le Nokia 7 Plus. Heck, si ce téléphone coûtait environ 500 $, je trouverais toujours ses performances et sa valeur acceptables. À 400 $, c’est presque un vol.

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